Lucie Rie: ceremonia del té, sin ceremonia

Lucie Rie montó su primer taller de cerámica a los 23 años de edad, después de ganar varios premios se convirtió en Doctora Honoris Causa por la Royal College of Art de Londres. La cerámica de Lucie Rie se caracteriza por la búsqueda de la pureza y la austeridad.

Lucie Rie: ceremonia del té, sin ceremonia

Inicios

Lucie Rie. Imagen vía: Medium.com
Lucie Rie. Imagen vía: Medium.com

Lucie Rie nació en Viena el 16 de marzo de 1902 con el nombre de Lucie Gomperz, creció en la antigua capital de la monarquía austrohúngara. Su padre, el Dr. Benjamin Gomperz, era un seguidor de Sigmund Freud y asistía regularmente como asesor a sus prácticas de psicoanálisis.

LUCIE RIE. Jarrones esgrafiados con labio ensanchado (c. 1976). Imagen vía: Phillips
LUCIE RIE. Jarrones esgrafiados con labio ensanchado (c. 1976). Imagen vía: Phillips

A la edad de 20 años, Lucie, bajo la influencia de un tío amante del arte y la arqueología, decide estudiar cerámica en la Kunstgewerbeschule (Escuela de Artes Aplicadas) de su ciudad natal, asociada al Taller de Viena. El colegio fue el precursor del diseño moderno de Bauhaus, así como del Art Déco.

LUCIE RIE. Vaso con esmalte volcánico (1925-37). Imagen vía: Bonhams
LUCIE RIE. Vaso con esmalte volcánico (1925-37). Imagen vía: Bonhams

La escuela da la bienvenida a arquitectos, modistas, diseñadores gráficos, artistas visuales y otros ceramistas altamente innovadores. El trabajo de Lucie Rie fuertemente inspirado en las formas antiguas, gracias a la colección de cerámica de la Antigua Roma de su tío, destaca rápidamente, y desde 1925 presenta sus primeras creaciones en la Exposición Internacional de París. En 1937, coincidiendo con la exposición de Pablo Picasso del Guernica, Lucie Rie ganó uno de sus primeros premios y muchos honores.

Exilio en Londres

LUCIE RIE. Botones. Imagen vía: Robert and Lisa Sainsbury Collection
LUCIE RIE. Botones. Imagen vía: Robert and Lisa Sainsbury Collection

En 1938 Lucie Rie tuvo que huir del nazismo y el antisemitismo que aquejaban a su Austria natal, se separó de su esposo Hans Rie, con quien se había casado en Viena diez años antes, para establecerse en Londres. Para ganarse la vida, trabajó en la fabricación de botones y joyas de cerámica que vendió a los modistos de la época.

Casa de Lucie Rie en 8 Albion Mews. Imagen vía: Wikimedia Commons
Casa de Lucie Rie en 8 Albion Mews. Imagen vía: Wikimedia Commons

Algunos de aquellos botones pueden verse en el Victoria & Albert Museum de Londres y a la Colección de Lisa Sainsbury. Su estudio se encontraba en un antiguo establo del 18 Albion Mews, cerca de Hyde Park, que Rie utilizaba para emplear o albergar a varios refugiados de guerra. Entre los que se encontraban; el físico Erwin Schödinger, un intelectual que trabajaba en la teoría cuántica o el joven alemán Hans Coper, quien, con este encuentro cercano, demostrará ser un excelente alfarero y también hará carrera en esta disciplina.

Austeridad asumida

LUCIE RIE. Jarrón de botella con borde abocinado (c. 1970). Imagen vía: Sotheby’s
LUCIE RIE. Jarrón de botella con borde abocinado (c. 1970). Imagen vía: Sotheby’s

Volviendo a su primer amor por la cerámica, Lucie Rie afirma su estilo al final de la guerra: es una mezcla de modernidad e influencias antiguas, incluso prehistóricas (la visita de las colecciones del Neolítico y la Edad de Bronce en el Museo Avebury, en el sur de Inglaterra, la habían impresionado particularmente).

LUCIE RIE. Recipientes en gres esgrafiado (c. 1960). Imagen vía: Phillips
LUCIE RIE. Recipientes en gres esgrafiado (c. 1960). Imagen vía: Phillips

La austeridad y la "rugosidad" son dos características que se asocian frecuentemente con su trabajo, pero que también fueron evidentes en los rasgos de carácter de Lucie Rie. Sus estudiantes en la Escuela de Arte de Camberwell, donde enseñaría desde la década de 1960, pagan regularmente por su franqueza despiadada.

La independencia

Lucie Rie y Hans Coper. Imagen vía: The Fitzwilliam Museum
Lucie Rie y Hans Coper. Imagen vía: The Fitzwilliam Museum

Lucie Rie fue una privilegiada que pudo experimentar en los procesos de investigación y tuvo independencia artística más allá de las tendencias y expectativas de quienes la rodeaban. Se desmarca de Bernard Leach, una figura destacada en el mundo de la cerámica inglesa de mediados del siglo XX y de Hans Coper, que se orienta rápidamente hacia creaciones más monumentales.

LUCIE RIE. Cuenco de porcelana cónico. Imagen vía: Brunk Auctions
LUCIE RIE. Cuenco de porcelana cónico. Imagen vía: Brunk Auctions

Los diseños de Lucie son en su mayoría jarrones, botellas y tazones con texturas modestas, cuyos tonos brillantes y entrelazados adornan la cerámica con las técnicas de esgrafiado y Nerikomi, también conocido como Neriage (técnica artística para la creación de cerámica japonesa). La fragilidad aparente de sus creaciones a menudo contrasta con la apariencia sólida y gruesa de la piedra arenisca que se utiliza.

Premios y honores

Lucie Rie en su estudio. Imagen vía: Wide Walls
Lucie Rie en su estudio. Imagen vía: Wide Walls

Trabajadora incansable, Lucie Rie sufrirá varios ataques al corazón, pero continuará trabajando hasta su muerte, acaecida el 1 de abril de 1995 a la edad de 93 años. Su obra y su enfoque particular fueron ampliamente recompensados con premios de excelencia y reconocimiento en su país adoptivo: Gran Bretaña, que la honrará con sus más altos honores, convirtiéndola en Oficial de la Orden del Imperio Británico en 1968 y después elevada a "Dame Commander" en 1991. También conseguirá el título de Doctora Honoraria del Royal College of Art de Londres y de la Universidad Heriot-Watt, con sede en Edimburgo (Escocia).

Valoración y popularidad

ANTONY ARMSTRONG JONES. Fotografía de Lucie Rie sentada junto a una vasija coreana (c. 1990). Imagen vía: Phillips
ANTONY ARMSTRONG JONES. Fotografía de Lucie Rie sentada junto a una vasija coreana (c. 1990). Imagen vía: Phillips

La cerámica de Lucie Rie, que hacia el final de su carrera coquetea con el formalismo asiático más puro (el diseñador Issey Miyake se encuentra entre sus amigos), parece erosionada por siglos de exposición a elementos naturales.

Su excepcional trabajo está presente en museos de todo el mundo, como el MoMA de Nueva York, el Carnegie Museum of Art de Pittsburgh, el Paisley Museum en el oeste de Escocia y, por supuesto, Inglaterra. Su estudio en Albion Mews fue reconstruido en el Victoria and Albert Museum después de su muerte en 1995.

LUCIE RIE. Jarrón de porcelana. Imagen vía: Chorley's
LUCIE RIE. Jarrón de porcelana. Imagen vía: Chorley's

En la actualidad, la valoración de la obra de Lucie Rie es comparable a la de Hans Coper y sus cerámicas son muy apreciadas por coleccionistas estadounidenses, británicos y japoneses, pueden llegar a varias decenas de miles de euros. La obra más cara de Lucie Rie vendida en una subasta hasta la fecha es un cuenco con pie de alrededor de 1978 en porcelana con esmalte blanco mate y líneas azules con incrustaciones concéntricas, repetidas por dentro y por fuera que alcanzó los 192.000 €.

LUCIE RIE. Juego de té. Inglaterra (años 50). Imagen vía: Rago Arts
LUCIE RIE. Juego de té. Inglaterra (años 50). Imagen vía: Rago Arts

Simple, pero exigente, en su arte como en su vida cotidiana, la ceramista cuyo número de teléfono siempre ha aparecido en el directorio británico a pesar de su celebridad, estaba acostumbrada a recibir todo tipo de té en su estudio. Una ceremonia del té, por así decirlo, sin ceremonia, pero servido en cerámica de Lucie Rie.

Encuentra toda la obra de Lucie Rie disponible en el buscador de Barnebys.


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