Pierre Bonnard: el color llevado a su cenit

Durante años la figura de Pierre Bonnard (1867-1947) se vio reducida al estatus de pintor de la felicidad burguesa. Gracias en particular a los esfuerzos del crítico de arte Antoine Terrasse, especializado en los artistas "Nabis", Pierre Bonnard ha logrado ser reconocido después de su muerte, como un maestro del color y la luz, cuya pintura, de aparente simplicidad, es mucho más.

PIERRE BONNARD
PIERRE BONNARD

Inicios

Pierre Bonnard
Pierre Bonnard

Pierre Bonnard nació el 3 de octubre de 1867 en Fontenay-aux-Roses, en los Hauts-de-Seine, región unida a París por un tranvía tirado por caballos. Bonnard tiene un hermano tres años mayor que él, Charles, y una hermana menor, Andrée, nacida en 1872. El padre trabaja como jefe de la oficina del Ministerio de Guerra y no anima a la vocación artística de sus hijos, por el contrario, su madre de Alsacia y su abuela materna, tendrán un peso muy importante en la vida de Pierre Bonnard como veremos más adelante.

PIERRE BONNARD
PIERRE BONNARD

Pierre Bonnard se matricula en la Facultad de Derecho, donde obtiene el título de abogado en 1888. Frecuenta los juzgados, pero más atraído por dibujar jueces, compañeros y litigantes que para poner en práctica los estudios jurídicos. Conoce a Paul Sérusier, Maurice Denis y Paul Ranson.

PIERRE BONNARD
PIERRE BONNARD

En 1889, es admitido en la Ecole des Beaux-Arts junto a Edouard Vuillard y Ker-Xavier Roussel, donde se topa con los conocimientos académicos sin demasiado entusiasmo, mientras sueña con renovar la pintura.

PAUL SÉRUSIER
PAUL SÉRUSIER

Sin saberlo se había plantado la semilla de los "Nabis" que bajo el liderazgo de Paul Sérusier, se embarcaron en una intensa experiencia de color, usarían como emblema, Le Talisman, un óleo sobre madera pintado por Sérusier el verano del año anterior cuando coincidió con Paul Gauguin.

Pierre Bonnard: Complejo y lleno de vitalidad

En palabras de Pierre Bonnard los años como artista "Nabi" los resumía así: "La marcha del progreso se aceleró, la sociedad estaba lista para recibir al cubismo y al surrealismo, antes de que hayamos logrado lo que habíamos imaginado como nuestro objetivo. De alguna manera nos encontraremos suspendidos en el aire".

PIERRE BONNARD
PIERRE BONNARD

Bonnard alquiló un estudio en Les Batignolles, donde produjo sus primeros trabajos "Nabi", influenciados por el arte japonés y las artes decorativas, produjo 250 litografías entre 1891 y 1902. El éxito llega de la mano del vendedor de arte de vanguardia Ambroise Vollard, quien abre las puertas de su nueva galería al movimiento. Sin abandonar la pintura ni las actividades de los "Nabis", Bonnard encuentra tiempo para la producción gráfica y se dedica a ilustrar revistas, libros y carteles publicitarios, en constante preocupación por acercar el arte a la vida diaria.

PIERRE BONNARD
PIERRE BONNARD

En 1893, conoce a Marthe de Méligny, alias Maria Boursin, quien se convertirá en su compañera y modelo, pero con quien solo se casará en 1925, quizás por las reglas sociales y la conveniencia burguesa de la época. Marthe resulta ser una musa más que inspiradora para el pintor que multiplica los desnudos y los retratos, pero también la ilustración de escenas domésticas, como lo había hecho a comienzos de su carrera con su familia, en particular con su prima Berthe, su primer amor, o con su hermana Andrée y su marido, el compositor francés Claude Terrasse, un incondicional admirador del trabajo de Bonnard.

Inspiración en la luz del sur

PIERRE BONNARD
PIERRE BONNARD

En 1905 Pierre Bonnard sufre una primera crisis artística, a medida que el movimiento "Nabi" se agota y es superado por las nuevas vanguardias, Pierre Bonnard, busca un escape estético en el impresionismo. El artista viaja intensamente, entre Normandía y el sur de Francia (Cannet, Antibes y sobre todo, Saint-Tropez, donde a través de su amigo Edouard Vuillard, conoce a Paul Signac), pero también viajará al extranjero, especialmente a Italia y al Magreb.

PIERRE BONNARD
PIERRE BONNARD

Bonnard encuentra en la luz del sur la inspiración suficiente como para retomar el ritmo y en 1906, la galería parisina Bernheim-Jeune acoge su primera exposición individual, a las que siguieron varias más en la década de 1920. En 1909, los coleccionistas Arthur y Hédy Hahnloser adquieren las primeras obras de Bonnard, quien al año siguiente pinta una vasta colección de obras de arte para el industrial y coleccionista ruso Ivan Morozov. No serán los únicos, la alta sociedad y los personajes del entorno cultural de principios del siglo XX reclaman las obras del pintor como la pianista Misia Edwards o los Ballets Suecos.

PIERRE BONNARD
PIERRE BONNARD

El estallido de la Primera Guerra Mundial, cuando tiene 47 años de edad lo llevan a una segunda crisis pictórica que le hace abandonar su estilo impresionista para volver a la forma. Las escenas de la vida parisina dan paso a paisajes y grandes lienzos del Mediterráneo, su fuente de inspiración. En 1926, Pierre Bonnard es un pintor reconocido como uno de los mejores de su generación. Dos años más tarde, en 1928, De Haucke Gallery organiza la primera exposición en Nueva York, como reconocimiento internacional a su carrera.

PIERRE BONNARD
PIERRE BONNARD

Cuando murió el 23 de enero de 1947, se le pagó un tributo en forma de retrospectiva en el Musée de l‘Orangerie en París y al año siguiente, en el MoMA de Nueva York. Su sobrino nieto, Antoine Terrasse, nunca dejará de velar por su posteridad, a través de numerosas monografías. En 2011, en Christie's de Londres, "Terrasse à Vernon", un óleo en lienzo de Pierre Bonnard de 1923, fue vendido por 8’5 millones de euros, estableciendo un nuevo récord para el trabajo de este impresionante colorista.

Pierre Bonnard
Pierre Bonnard

Pierre Bonnard fue uno de los miembros fundadores a finales del siglo XIX del movimiento "Nabi". Dotado con un sentido de discreción e independencia que heredó de su abuela materna que lo alojó en París durante sus estudios. Bonnard fue un maestro del color y la luz, cuya pintura demuestra mucho más y está llena de vitalidad compleja y radiante.

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Artículo escrito por Ana Isabel Escriche del equipo editorial Barnebys España.