Jo, la mujer detrás de la carrera de Edward Hopper

Nada podría predecir que el matrimonio entre Josephine y Edward Hopper marcaría el comienzo de una relación tan tumultuosa como apasionada. La exitosa carrera de Edward, supuso la pérdida total de espacio para la obra de Josephine.

Jo, la mujer detrás de la carrera de Edward Hopper
Jo y Edward Hopper en Cape Elizabeth (Maine). Colección de Arthayer R. Sanborn Hopper Trust (1927)
Jo y Edward Hopper en Cape Elizabeth (Maine). Colección de Arthayer R. Sanborn Hopper Trust (1927)

Josephine Hopper estuvo relegada al simple papel de "musa", sacrificó mucho más que unas horas de su tiempo para servir de modelo, su amor le costó su propio estilo artístico ... Josephine Verstille Nivison "Jo" Hopper nació el 18 de marzo de 1883. Los dos artistas se encontraron por primera vez en la década de 1910, pero su relación no comenzó hasta 1923, durante un retiro artístico en Massachusetts.

JOSEPHINE NIVISON HOPPER. Retrato de Bertram Hartman (c. 1950). Imagen vía: Whitney Museum of American Art
JOSEPHINE NIVISON HOPPER. Retrato de Bertram Hartman (c. 1950). Imagen vía: Whitney Museum of American Art

Celebran su unión un año después (Josephine tiene 41 años) y permanecerán juntos hasta la muerte de Edward Hopper en 1967. Los escritos de Josephine, que ella mantuvo durante la mayor parte de su vida (hoy en posesión del historiador del arte Gail Levin), revela una relación problemática, salpicada de disputas y, a veces, incluso de violencia física mutua.

JOSEPHINE NIVISON HOPPER. Paisaje sin título. Imagen vía: The Boston Globe
JOSEPHINE NIVISON HOPPER. Paisaje sin título. Imagen vía: The Boston Globe

Durante dos tercios de su vida, Edward Hopper vivió en un estudio en ruinas sin frigorífico ni inodoro, pero con vistas a Washington Square en Nueva York. A pesar de algunos viajes a Massachusetts, Maine o Sudamérica, los dos artistas permanecieron confinados entre las cuatro paredes del pequeño estudio durante tres años consecutivos. Esta situación precaria, difícil para la salud moral de una pareja, habría llevado a momentos explosivos y actos de violencia entre los dos cónyuges.

JOSEPHINE NIVISON HOPPER. Autorretrato (1956). Imagen vía: Paris Review
JOSEPHINE NIVISON HOPPER. Autorretrato (1956). Imagen vía: Paris Review

En su diario, Jo informó que ella había "arañado, mordido hasta sangrar" y que él había "atado, abofeteado y golpeado su cabeza contra un estante". Los hematomas y los insultos, sin embargo, nunca llegaron al final de su unión, aunque ambos eran libres de empaquetar sus pertenecías, cerrar la puerta y largarse. A pesar de este maltrato, Jo y Edward comentaron que se necesitaban mutuamente. "Es una verdadera bendición que Edward y yo estemos el uno por el otro, seguramente se me permitirá irme cuando él se haya ido", dice Josephine en su diario.

JOSEPHINE NIVISON HOPPER. Paisaje sin título. Óleo sobre lienzo. Imagen vía: Provincetown Art Association and Museum
JOSEPHINE NIVISON HOPPER. Paisaje sin título. Óleo sobre lienzo. Imagen vía: Provincetown Art Association and Museum

La carrera artística de Josephine comenzó 16 años antes de conocer a Hopper. Además de sus dibujos vendidos en el New York Tribune, Evening Post y el Chicago Herald Examiner, sus obras se exhibieron junto a los grandes, como Man Ray, Picasso o Amedeo Modigliani. Su arte "pre-Hopper" presenta óleos coloridos fauvistas, que según la autora Elizabeth Thompson Colleary, fueron la expresión de su vibrante personalidad.

EDWARD HOPPER. “Jo Painting” (1936). Imagen vía: Whitney Museum of American Art
EDWARD HOPPER. “Jo Painting” (1936). Imagen vía: Whitney Museum of American Art

La influencia de Josephine en la pintura de Hopper comenzó en 1923, cuando siguió su ejemplo y probó seriamente con la acuarela. Hopper también tiene varios temas tratados anteriormente por Jo, como la acuarela Shacks, que realizó en 1923. En la década de 1920 se convirtió en su única modelo. La figura de Jo se puede encontrar en muchas acuarelas, dibujos y caricaturas, como en una pintura al óleo titulada, “Jo Painting”, de 1936.

EDWARD HOPPER. “Five A.M.” (1937). Imagen vía: Pinterest
EDWARD HOPPER. “Five A.M.” (1937). Imagen vía: Pinterest

A pesar de su complicada relación, ella le brinda el apoyo para continuar con sus obras inacabadas, como “Five A.M.” (1937) e incluso logra encontrar los títulos de sus obras cuando no puede hacerlo él como en el caso de “Nighthawks”. En 1924, Josephine participó en una exposición en el Museo de Brooklyn junto a varios artistas, pero su pintura fue descuidada por los críticos, a favor de Georgia O'Keeffe y John Singer Sargent.

Puedes leer más sobre la obra de Georgia O'Keeffe en este enlace.

EDWARD HOPPER. “Nighthawks”. Imagen vía: stylist
EDWARD HOPPER. “Nighthawks”. Imagen vía: stylist

Sin embargo, recomienda pintar a su esposo con los curadores de la exposición, quienes le compran un cuadro, el segundo que Hopper vende en casi diez años. Tras este logro en visibilidad con los actores clave en la escena de Nueva York, Hopper obtiene una exposición monográfica en la galería que lo representará el resto de su vida. Mientras Hopper toma prestados los colores y los temas de la obra de su "musa", convirtiéndose en un artista exitoso, Josephine copia el estilo de Hopper y pierde totalmente su identidad artística.

JOSEPHINE NIVISON HOPPER. “Obituary” (c. 1950). Imagen vía: Whitney Museum of American Art
JOSEPHINE NIVISON HOPPER. “Obituary” (c. 1950). Imagen vía: Whitney Museum of American Art

Su diario revela que Edward estaba lejos de apoyar el proceso creativo de su esposa y describió sus habilidades como "de poco talento agradable". Uno se pregunta si el impacto de su unión fue tal que Josephine nunca logró recuperar la fuerza pictórica de su trabajo "antes de Hopper" o si simplemente no pudo renovar su estilo. El trabajo de Josephine se enfrenta a las opiniones negativas de personalidades influyentes del mundo del arte, incluso cuando es presentado por Hopper, se vuelve prolífico.

Edward Hopper dibujó caricaturas para expresar sus sentimientos hacia su esposa Jo como se ve en "He can not choose but hear". Imagen vía: ArtNews
Edward Hopper dibujó caricaturas para expresar sus sentimientos hacia su esposa Jo como se ve en "He can not choose but hear". Imagen vía: ArtNews

Por otro lado, Jo ya no era realmente una maestra de los temas que pintaba. Hopper le prohibió conducir, por lo que los dos artistas a menudo se encontraban pintando las mismas cosas. Como Elizabeth Thompson Colleary ha revelado, "Jo no pudo encontrar su camino como artista cuando estaban juntos". Hopper es en parte responsable de la caída de la carrera de su esposa, pero Jo no sabía cómo dar el paso necesario para llevar su propia situación. "Por supuesto, si solo puede haber espacio para uno de nosotros, sin duda será para él".

ROBERT HENRI. “The Art Student (Miss Josephine Nivison)”. Óleo sobre lienzo (1906). Imagen vía: Milwaukee Art Museum
ROBERT HENRI. “The Art Student (Miss Josephine Nivison)”. Óleo sobre lienzo (1906). Imagen vía: Milwaukee Art Museum

Jo se entregó en cuerpo y alma a la carrera de su marido e insiste en ser la única mujer que salga en sus obras, llegando incluso a prohibirle que pinte a otras mujeres. Enumera sus obras, elige los títulos y está tan involucrada que ve la obra de Hopper como una colaboración, refiriéndose a sus pinturas como "sus hijos". Jo denigra su propia pintura en sus escritos, al igual que los conservadores cuando le preguntan qué es.

EDWARD HOPPER. “Jo in Wyoming”. Acuarela (1946). Imagen vía: WikiArt
EDWARD HOPPER. “Jo in Wyoming”. Acuarela (1946). Imagen vía: WikiArt

Rubia, desnuda, vestida de negro, Josephine es todas las mujeres presentes en las obras de Hopper y ninguna de ellas al mismo tiempo. Cuando Hopper muere, Jo dona todo el trabajo de su esposo, así como el suyo, al Museo Whitney de Arte Americano. La institución se deshace de la mayoría de las pinturas de Josephine y desde su muerte acaecida el 6 de marzo de 1968, nunca ha expuesto ninguna.