¿Qué se esconde detrás de la desaparición de "Salvator Mundi" de Leonardo da Vinci?

En noviembre de 2017, el "Salvator Mundi" de Leonardo da Vinci se convirtió en la obra más cara jamás vendida en una subasta, con un total de $ 450.3 millones (384 millones de euros). Sin embargo, ahora no hay ninguna señal de ello.

¿Qué se esconde detrás de la desaparición de "Salvator Mundi" de Leonardo da Vinci?

Si una obra de arte, o algo por el estilo, se vende por un valor de 384 millones de euros, debería cuidarse bien. Entonces, ¿cómo es posible que "Salvator Mundi" de Leonardo da Vinci, que en noviembre de 2017 se convirtió en la obra de arte más cara jamás vendida en una subasta haya desaparecido sin dejar rastro?

"Sin comentarios" parece ser la respuesta global, pero primero volvamos al principio.

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El "Salvator Mundi" de Leonardo da Vinci borró cualquier récord mundial cuando alcanzando los 384 millones de euros en Christie’s Nueva York en noviembre de 2017
El "Salvator Mundi" de Leonardo da Vinci borró cualquier récord mundial cuando alcanzando los 384 millones de euros en Christie’s Nueva York en noviembre de 2017

"Salvator Mundi" era una de las dos obras que figuraban en un inventario de la colección de Carlos I de Inglaterra después de su ejecución en 1649. Sin embargo, en el siglo XVIII, la obra desapareció del registro histórico.

La obra que se vendió en la subasta de 2017, apareció en una colección de un industrial británico en el siglo XIX. Según el profesor Martin Kemp, un historiador de arte de Oxford, el trabajo había sido pintado con tanta fuerza que "parecía un hippie enloquecido por las drogas". En aquel momento fue atribuido a uno de los seguidores de da Vinci. En 1958, se vendió por el equivalente a unos $ 1.350 unos 1150 euros.

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La creencia de que la pintura era de Leonardo da Vinci empezó a circular después de que un par de comerciantes la vieran en una subasta de Nueva Orleans en 2005. Se la llevaron a la profesora Dianne Modestini, del Instituto de Bellas Artes de la Universidad de Nueva York, quien quitó el sobrepintado, reparó los daños y restauró los detalles.

Dianne Modestini trabajando en la restauración de "Salvator Mundi" de Leonardo da Vinci. Imagen vía: BBC
Dianne Modestini trabajando en la restauración de "Salvator Mundi" de Leonardo da Vinci. Imagen vía: BBC

Modestini también cambió el pulgar, la mano de Jesús parecía tener dos, probablemente porque el artista cambió de opinión acerca de dónde debía ir el pulgar. Algunos han argumentado que la pintura fue ampliamente restaurada por Modestini hasta el punto de que se convirtió en su obra tanto como la de Da Vinci. Modestini afirma que eso es "una tontería".

La pintura se expuso en una retrospectiva de la obra de Da Vinci organizada en 2011 en la Galería Nacional de Londres. Dos años después, el multimillonario ruso Dmitry E. Rybolovlev la compró por unos 108’7 millones de euros. Cuatro años más tarde, lograba la cifra astronómica de 384 millones de euros cuando fue subastada en Christie's Nueva York en noviembre de 2017.

El príncipe heredero Mohammed bin Salman de Arabia Saudita es el propietario del "Salvator Mundi" de Leonardo da Vinci. Imagen vía: Time Magazine
El príncipe heredero Mohammed bin Salman de Arabia Saudita es el propietario del "Salvator Mundi" de Leonardo da Vinci. Imagen vía: Time Magazine

Aunque el comprador era un licitador anónimo, se ha sabido que detrás estaba el Príncipe Bader bin Abdullah bin Mohammed bin Farhan al-Saud, un aliado cercano del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman. El príncipe Bader era un miembro poco conocido de una rama distante de la familia real saudí, pero unos meses después de la subasta, la corte real nombró al Príncipe Bader Ministro de Cultura del reino de Arabia Saudita.

Posteriormente, funcionarios estadounidenses han confirmado que, al comprar la pintura, el príncipe Bader actuaba como sustituto del príncipe heredero Mohammed, quien es el verdadero propietario de "Salvator Mundi".

El príncipe heredero Mohammed ha sido recientemente sometido a escrutinio en Occidente, según el New York Times, después de que las agencias de inteligencia estadounidenses concluyeron que el príncipe heredero Mohammed ordenó el asesinato de Jamal Khashoggi, un columnista del Washington Post que fue emboscado y desmembrado por agentes saudíes en un consulado en Estambul.

Cuando en diciembre de 2017 estaba a punto de publicarse un artículo en el Times sobre el papel del Príncipe Bader en la subasta, el Louvre Abu Dhabi publicó un tuit oportunamente en el que anunciaba que la obra de Leonardo da Vinci (de alguna manera) iría a parar a su colección.

Interior del Louvre Abu Dhabi. Imagen vía: The National
Interior del Louvre Abu Dhabi. Imagen vía: The National

En junio de 2018, Mohamed Khalifa al-Mubarak, presidente del Departamento de Cultura y Turismo de Abu Dabi, anunció que la obra se exhibiría como parte de la colección permanente del Louvre Abu Dabi en septiembre de 2018. "Habiendo pasado tanto tiempo sin descubrir, esta obra maestra es ahora nuestro regalo para el mundo ... Esperamos dar la bienvenida a personas cercanas y lejanas para que sean testigos de la belleza", dijo Mubarak en un comunicado publicado en el periódico de propiedad de los Emiratos: The National. Sin embargo, cuando llegó septiembre la exposición fue cancelada sin explicación alguna y tampoco ha sido reprogramada.

Ni Mubarak ni el ministerio publicarán ningún comentario o harán declaración alguna sobre el tema. Según el New York Times, el personal del Louvre Abu Dhabi dice, en privado, que no tienen conocimiento del paradero de la pintura. El Louvre de París, que otorga su nombre al Louvre de Abu Dhabi, tampoco ha podido localizar a "Salvator Mundi".

Desde entonces, una persona familiarizada con los detalles de la venta de la pintura de Leonardo da Vinci dijo que la obra de arte fue enviada a Europa después de la finalización del pago. Modestini dijo que había escuchado a un experto en restauración decir que una compañía de seguros le había pedido que examinara la pintura en Zúrich hacia finales de 2018 antes de continuar con el envío. Sin embargo, el examen fue cancelado. El experto de Zúrich, Daniel Fabian, declinó hacer comentarios. No se han presentado más pistas sobre el caso.

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