Marco Zanuso: de la Marina al Compasso d'Oro

Marco Zanuso es uno de los diseñadores más aclamados del siglo XX. Junto a Gio Ponti, el estudio BBPR y Achille Castiglioni, sentó las bases de lo que todavía se conoce en todo el mundo como el "Made in Italy".

Marco Zanuso: de la Marina al Compasso d'Oro

Marzo Zanuso nació en Milán el 14 de mayo de 1916 y asistió al Instituto Politécnico desde 1935 hasta 1939, año en el que obtuvo su licenciatura en Arquitectura. Inmediatamente después, como diría en una entrevista, viste el uniforme de Jefe del Estado Mayor de la Regia de Infantería de Marina.

Marzo Zanuso. Imagen vía: Oluce
Marzo Zanuso. Imagen vía: Oluce

Aquellos cuatro años y medio a bordo de barcos y lejos de la arquitectura no cambian su destino: tan pronto como regresa a Milán, el joven reanuda las relaciones con los viejos amigos de la universidad y sienta las bases de lo que se convertiría en una brillante carrera. Así es como se sumerge en el campo editorial, trabajando junto con Rogers en Casabella, una revista de arquitectura nacida en la década de 1930 y la aún más icónica revista Domus donde trabaja como editor en jefe.

MARCO ZANUSO. Sillones Lady (1951). Imagen vía: Dorotheum
MARCO ZANUSO. Sillones Lady (1951). Imagen vía: Dorotheum

También comenzó a colaborar con empresas de la provincia de Milán; de entre todos destaca Arflex, una empresa para la que diseña el sillón Lady. En el mismo período, en colaboración con la empresa Fratelli Borletti, creó una máquina de coser proyectada hacia el futuro tanto en términos de forma como de funcionalidad: el producto ganará el primer Compasso d'Oro en 1960.

MARCO ZANUSO. "Superautomatica". Máquina de coser Borletti mod. 1102 (1956). Imagen vía: Paolo Monti
MARCO ZANUSO. "Superautomatica". Máquina de coser Borletti mod. 1102 (1956). Imagen vía: Paolo Monti

En los años siguientes, cuando el auge económico dio un gran impulso a los creativos de la época, se originó su asociación con Richard Sapper, un diseñador alemán que comenzó su carrera en Mercedes-Benz y luego se mudó definitivamente a Milán. Estos son los años de Gio Ponti, del estudio BBPR, de Achille Castiglioni y de todos aquellos diseñadores que, trabajando en sinergia con empresas italianas, sientan las bases de lo que todavía se conoce en todo el mundo como Made in Italy.

ZANUSO & SAPPER. "Doney TV". Imagen vía: Morand
ZANUSO & SAPPER. "Doney TV". Imagen vía: Morand

Uno de los primeros trabajos desarrollados por Zanuso y Sapper es la Doney TV, diseñada para Brionvega. Fue la primera televisión portátil con transistores que se fabricó en Europa: su forma le valdrá el Compasso d'Oro de 1962. Zanuso se encuentra en la cima de su carrera y está claro cuál fue su contribución al diseño italiano de posguerra: la aplicación de materiales altamente innovadores y nuevas características a productos de producción masiva para uso diario.

MARCO ZANUSO. Teléfonos "Grillo" para Siemens. Imagen vía: Wright
MARCO ZANUSO. Teléfonos "Grillo" para Siemens. Imagen vía: Wright

En los años siguientes los proyectos de esta pareja continúan recibiendo premios: le siguen las sillas infantiles K1340 de Kartell, el primer asiento hecho completamente de plástico y el teléfono Grillo producido por Siemens, que aún hoy se recuerda por su forma muy especial de conchinilla, y cuya forma de cáscara ha sido una inspiración en tiempos más recientes para muchos modelos de teléfonos.

Izquierda: MARCO ZANUSO. Silla K1340 fue la primera hecha completamente de plástico reforzado. Imagen vía: Tajan. 

Derecha: Un anuncio de la época. Imagen vía: © Kartell
Izquierda: MARCO ZANUSO. Silla K1340 fue la primera hecha completamente de plástico reforzado. Imagen vía: Tajan. Derecha: Un anuncio de la época. Imagen vía: © Kartell

También es esencial recordar la investigación financiada por Pirelli, sobre la espuma de goma, un material que era nuevo en aquel momento y que el diseñador aprovechó al máximo y con el que diseñó, entre otros, un sillón para el Piccolo Teatro de Milán. Quizás pocos sepan que Zanuso también es el arquitecto, junto con Crescentini, que creó el edificio del Piccolo Teatro di Milano, un proyecto muy deseado por el fundador Giorgio Strehler.

Piccolo Teatro di Milano. Imagen vía: Wikimedia Commons
Piccolo Teatro di Milano. Imagen vía: Wikimedia Commons

Sin embargo, el edificio que se encuentra en Lanza no es el único logro arquitectónico de Zanuso, que se ocupa de otras estructuras tanto en Italia (como, por ejemplo, las oficinas de Segrate IBM) como en el extranjero. Zanuso es particularmente activo en América Latina, donde en las décadas de 1950 y 1960 fabricó plantas para Olivetti en Argentina y Brasil.

MARCO ZANUSO. Fábrica Olivetti de Brasil (1956-1961). Imágenes vía: Proyectos Arquitectónicos
MARCO ZANUSO. Fábrica Olivetti de Brasil (1956-1961). Imágenes vía: Proyectos Arquitectónicos

Zanuso logró combinar el racionalismo con la innovación, específicamente con la tecnología avanzada que llegó a conocer durante la guerra: un viaje a lo desconocido de un genio del diseño y la arquitectura que murió el 11 de julio de 2001 después de una larga enfermedad.

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