Irma Stern: la artista sudafricana que pintó sin segregación racial

Irma Stern fallecía el 23 de agosto de 1966, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica; su país de nacimiento. Desde el comienzo del siglo XXI, las pinturas de Irma Stern han ganado registro tras registro, prestigio y reconocimiento.

Irma Stern: la artista sudafricana que pintó sin segregación racial

Hoy en Barnebys queremos rendir homenaje a otra mujer que luchó por hacerse un hueco en el mundo del arte. Se trata de Irma Stern; una singular artista influenciada por el expresionismo alemán y sus numerosos viajes por Europa y África. Irma Stern estudió arte en la Academia Weimar y después en el Estudio Levin-Funcke, antes de conocer en 1917, a Hermann Max Pechstein, uno de los padres del expresionismo alemán, cuya influencia sobre Stern sería decisiva en su carrera. El arte de Irma Stern sirvió para luchar contra el apartheid y fue una de las primeras artistas en representar a la población negra de forma natural.

IRMA STERN
IRMA STERN

 

24 años después de la abolición del apartheid y 52 años desde su muerte, Irma Stern disfruta de una popularidad sin precedentes en su tierra natal donde las ventas de sus obras regularmente son portada de todos los titulares de los medios de comunicación.

IRMA STERN
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El último gran revuelo ocurrió en noviembre del 2017, cuando dos retratos que Irma Stern pintó de su amiga Freda Feldman en 1943 fueron exhibidos y vendidos en Johannesburgo por más de 330.000 euros. Despertando el interés colectivo de los críticos y coleccionistas sudafricanos. Gracias a la correspondencia entre Irma Stern y Freda Feldman se ha podido descubrir un poco más sobre la vida de la pintora y su musa. Stern crearía hasta seis retratos de Freda en los 30 años que duraría su amistad.

IRMA STERN
IRMA STERN

 

Esta relación especial provocó numerosos rumores y especulaciones a lo largo de sus vidas y también después de su muerte. Algunos insinuaban que las dos mujeres eran más que simples amigas, e incluso Mona Berman, la hija de Freda Feldman escribió unas memorias tituladas Remembering Irma. Irma Stern: a Memoir with Letters y publicadas en 2003 que no dejaban muy bien parada a Irma Stern, de la que diría que era: egocéntrica, impetuosa y que despreciaba la incompetencia y las tareas diarias.

Irma Stern Museum
Irma Stern Museum

Una cosa sí es cierta. Freda Feldman contribuyó en gran medida a la preservación del legado y la obra de Irma Stern. Su casa situada en el distrito de Rosebank de Ciudad del Cabo, fue transformado a principios de la década de 1970 en el Museo de Irma Stern, donde los visitantes pueden ver no solo docenas de obras de la artista sudafricana, sino también toda clase de objetos adquiridos durante sus viajes por Europa y África, así como objetos decorativos y muebles que plasman a la perfección la estética que rodeaba a Irma Stern en vida.

IRMA STERN
IRMA STERN

A pesar de que Irma Stern realizó su primera exposición en Berlín en 1919, a la edad de 25 años y tras un corto regreso familiar a Alemania, (su familia volvería a Ciudad del Cabo al año siguiente) no fue hasta la década de 1940 y ya en África, que las pinturas de Stern fueron valoradas como se merecían. Tras años de rechazo e incluso habiendo sido ridiculizadas por críticos y el público.

 

IRMA STERN
IRMA STERN

Irma Stern encontró su libertad artística después de divorciarse de su marido el Dr. Johannes Prinz, en 1934 y de morir su padre en 1935. Una libertad que utilizaría para dar voz a la nación del arcoíris. Los retratos y paisajes de Irma Stern se enriquecieron con los numerosos viajes por África (principalmente por Senegal, Zanzibar, Congo Belga y Suazilandia), pero también los que realizaría por Europa.

IRMA STERN
IRMA STERN

"Arab in Black" está considerada su obra maestra, el cuadro fue pintado durante una de sus primeras estancias en Zanzíbar en el año 1939. La pintura fue redescubierta en 2015 en un apartamento de Londres donde había sido utilizada como tablero para post-it y postales. Relacionada antes de que desapareciera en Europa con el caso judicial de Nelson Mandela al final de 1950, y cuya venta, dicen que ayudó a pagar los honorarios legales del futuro presidente de Sudáfrica. Fue vendida en septiembre de ese año en Bonhams por 941.361 de euros. Aunque no es la obra más cara vendida de Irma Stern, en marzo del 2011 Bonhams vendió "Arab Priest" por 3.140.000 de euros, la obra encabeza la lista del top ventas de la artista.

Encuentra toda la obra a la venta de Irma Stern en el buscador de Barnebys.

Artículo escrito por Ana Isabel Escriche del equipo editorial Barnebys España.