Adiós Karl Lagerfeld

"Hamburgo es la puerta de entrada al mundo, pero solo la puerta", Karl Lagerfeld solía citar a su madre Elisabeth. Tomó en serio esta sugerencia, cruzó la puerta y conquistó el mundo.

Adiós Karl Lagerfeld

"En el siglo XVIII cuando tenías dinero podías comprar algo hermoso, pero hoy, aunque tengas mucho, puedes comprar algo horrible" (Karl Lagerfeld).

Karl Otto Lagerfeld nació en el seno de una familia donde el padre, Otto Lagerfeld, era el fabricante de la leche condensada Glücksklee casado con Elisabeth. El año de nacimiento de Karl Lagerfeld fue un misterio durante mucho tiempo, él mismo diría una vez que había nacido en 1938, a veces en 1935. En última instancia, sin embargo, podría ser "definitivo" que Karl Lagerfeld nació en 1933.

Karl Lagerfeld (en la primera fila, el tercero por la izquierda) con 14 años de edad, con corbata en la escuela de Bad Bramstedt (1948).
Karl Lagerfeld (en la primera fila, el tercero por la izquierda) con 14 años de edad, con corbata en la escuela de Bad Bramstedt (1948).

La infancia de Karl Lagerfeld, junto con la de su hermana mayor, estuvo bien protegida. Los bombardeos masivos que azotaron Hamburgo durante la Segunda Guerra Mundial fueron evitados por la familia en su finca situada cerca de la ciudad hanseática de Bissenmoor, limítrofe con Bad Bramstedt.

Izquierda: Boceto original de Karl Lagerfeld.

Derecha: Dibujo de moda de Karl Lagerfeld.
Izquierda: Boceto original de Karl Lagerfeld. Derecha: Dibujo de moda de Karl Lagerfeld.

Con poco menos de veinte años, Karl Lagerfeld, quien desde niño estaba convencido de que algún día sería famoso en todo el mundo, se mudó a París, donde estudió en una escuela privada y en el Lycée Montaigne, antes de dar sus primeros pasos como ilustrador. Karl Lagerfeld daba sus primeros pasos en el mundo de la moda.

Karl Lagerfeld con Yves Saint Laurent en los premios International Wool Secretariat (1954).
Karl Lagerfeld con Yves Saint Laurent en los premios International Wool Secretariat (1954).

Lagerfeld ganó el prestigioso Premio International Wool Secretariat en la categoría de Abrigos en 1954 y pronto fue contratado por Pierre Balmain en la casa de modas, donde completó el aprendizaje de sastre. Por cierto, Yves Saint Laurent también participó en esa competición, pero en la categoría de "vestido de noche". Después de que los dos jóvenes talentos de la industria de la moda mantuvieran inicialmente una amistad, a lo largo de los años se desarrolló una cierta rivalidad.

HELMUT NEWTON. Retrato de Karl Lagerfeld en París (1976).
HELMUT NEWTON. Retrato de Karl Lagerfeld en París (1976).

Desde 1958 hasta 1963, Karl Lagerfeld trabajó como Director Artístico para la casa de modas de Jean Patou, desde 1963 hasta 1978 en el mismo puesto para Chloé. Por cierto, también trabajó de forma independiente para varias compañías y comenzó a crear moda bajo su propia firma. En 1965 llegó a un contrato con la marca de moda italiana Fendi, para la cual diseñó dos colecciones.

Izquierda: KARL LAGERFELD. Vestido para Chloé (c. 1975-78). Imagen vía: Artcurial
Derecha: HELMUT NEWTON. Karl Lagerfeld para Chanel Haute Couture (1983).
Izquierda: KARL LAGERFELD. Vestido para Chloé (c. 1975-78). Imagen vía: Artcurial Derecha: HELMUT NEWTON. Karl Lagerfeld para Chanel Haute Couture (1983).

Finalmente llegó 1983, el año decisivo tanto para Karl Lagerfeld como para la casa de modas Chanel, que contrató al director artístico a los 50 años de edad. Primero para la colección de Alta Costura, y un año más tarde, para las colecciones de Prêt-à-porter.

Izquierda: KARL LAGERFELD. Vestido para Chanel Haute Couture (1994). 

Derecha: KARL LAGERFELD. Vestido para Chanel (1985-1986).
Izquierda: KARL LAGERFELD. Vestido para Chanel Haute Couture (1994). Derecha: KARL LAGERFELD. Vestido para Chanel (1985-1986).

La casa de modas, fundada en 1913 por Coco Chanel, que en sus primeras décadas había sido el epítome de la moda femenina moderna y revolucionaria, se había llenado de polvo. Karl Lagerfeld puso fin a su estancamiento y le dio a Chanel una nueva imagen que no solo atraía a las mujeres mayores, sino también a las jóvenes, convirtiéndose en la base de la empresa multimillonaria que es hoy.

Karl Lagerfeld.
Karl Lagerfeld.

El nombre Chanel se ha convertido en sinónimo de la moda y sus accesorios se encuentran en el segmento de precios más altos, ocupando un lugar elevado en la escala de exclusividad por encima de cualquier otra casa de moda.

Calendario Pirelli fotografías de Karl Lagerfeld.
Calendario Pirelli fotografías de Karl Lagerfeld.

En 1987, Karl Lagerfeld descubrió la fotografía como un nuevo campo de actividad. Su obra fotográfica abarca desde la moda y la fotografía de desnudos hasta campañas publicitarias. En 2013, publicó un libro de mitología moderna en el que retomó los ideales de la vida bucólica de la antigüedad griega.

KARL LAGERFELD. Dafnis y Cloe "Moderne Mythologie".
KARL LAGERFELD. Dafnis y Cloe "Moderne Mythologie".

Las fotografías del libro ilustrado se tomaron en el sur de Francia y explicaban la historia griega de los enamorados Dafnis y Cloe. El "papel principal" masculino lo protagonizó el modelo Baptiste Giabiconi, a quien Lagerfeld llamó su musa. Cloe sería interpretada por la modelo Bianca Balti.

KARL LAGERFELD. Claudia Schiffer para Chanel (1994).
KARL LAGERFELD. Claudia Schiffer para Chanel (1994).

Pero sin duda, su musa más importante, Claudia Schiffer, fue descubierta por Karl Lagerfeld a la edad de 17 años en una discoteca en Düsseldorf, casi al mismo tiempo que el diseñador descubría la fotografía. Claudia Schiffer llegó a París en 1988 para desfilar en la pasarela de Chanel, el resto es historia de la moda. Karl Lagerfeld y Claudia Schiffer tendrían una amistad profesional y personal para siempre.

Sin lugar a dudas, Karl Lagerfeld fue un adicto al trabajo, pero disfrutó de su trabajo y no se dejó llevar por él. Su lema en Chanel era: "todo debe venir exclusivamente de mí y depende de lo que me guste". Una indicación que casi nunca le falló.

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