Élisabeth Vigée Lebrun (1755-1842)

Marie Louise Élisabeth Vigée Lebrun. Autorretrato, 1790. Imagen: Galleria degli Uffizi, Florencia Marie Louise Élisabeth Vigée Lebrun. Autorretrato, 1790. Imagen: Galleria degli Uffizi, Florencia

Marie Louise Élisabeth Vigée Lebrun está todavía considerada una de las retratistas con más talento del siglo XVIII. Las mujeres estaban empezando a unirse a la Academia (la entidad encargada de la regulación y la enseñanza de la pintura y la escultura en Francia durante el Antiguo Régimen) y Élisabeth Vigée Lebrun ya era la pintora favorita de la reina María Antonieta y la Corte de Versalles. La mansión de Vigée Lebrun fue un lugar para estar con los parisinos de moda.
En 1783, presentó “La Reine en Gaulle” en el Salón de París. La pintura mostraba a María Antonieta vestida en muselina de algodón, vestimenta que por lo general era utilizada como ropa interior. La pintura causó indignación y Vigée Lebrun tuvo que retirar la pintura y sustituirla por un retrato de la reina con un vestido más “formal”.

Mary Cassatt (1844-1926)

Mary Cassatt. Autorretrato, 1878. Imagen: Metropolitan Museum of Art, New York Mary Cassatt. Autorretrato, 1878. Imagen: Metropolitan Museum of Art, New York

Mary Cassatt fue una pintora y grabadora estadounidense y figura importante del impresionismo. Junto a Edgar Degas, Camille Pissarro y Berthe Morisot, Mary Cassatt se centró en la pintura al aire libre, su sentido del color y su búsqueda de realismo.
En 1882, la muerte de su hermana marcó un punto de inflexión en su carrera. Los niños y las madres se convierten entonces en su tema favorito. En 1890, después de visitar una exposición de grabados japoneses, queda fascinada por este estilo de arte. Su dominio de la técnica del aguatinta (tipo de grabado al aguafuerte) fue admirado por sus colegas.
En 1904, recibió el Premio Walter Lippincott de su pintura “Caresses” pero ella lo rechazó. Ese mismo año fue galardonada con la Legión de Honor.

Camille Claudel (1864-1943)

Camille Claudel (1864-1943). Imagen vía: lelephant-larevue.fr Camille Claudel (1864-1943). Imagen vía: lelephant-larevue.fr

La escultora Camille Claudel tuvo una vida sacudida por el escándalo. Durante diez años, vivió una apasionada historia de amor con el escultor Auguste Rodin (1840-1917), pero también crearon varias esculturas juntos, como “Le Baiser” (1886).
Aunque la pareja se separó, se inspiró en la obra de Rodin toda su vida. Rodin nunca dudó del genio artístico de su compañera. Las obras de Camille Claudel fueron innovadoras, agarran con intensidad el movimiento como ningún otro artista.
"Tengo un montón de nuevas ideas", dijo una vez a su hermano Paul.
Después de un aborto ilegal en 1892 sufrió un colapso mental. Camille murió de soledad y aislamiento en un asilo en Montfavet (Vaucluse, Francia). Aunque ahora está considerada como una de las más grandes escultoras del siglo XX.

Gertrude Stein (1874-1946)

Retrato de Alice B. Toklas y Gertrude Stein. Imagen cortesía de: The Red List Retrato de Alice B. Toklas y Gertrude Stein. Imagen cortesía de: The Red List

Gertrude Stein fue una escritora americana más conocida por su colección de arte que por su obra. Fascinada por Francia, como muchos artistas americanos de la época lo eran, Gertrude vivía en París y fue embajadora del arte moderno, incluyendo a Pablo Picasso y los cubistas.
Gertrude Stein se convirtió en una de las mayores coleccionistas de su tiempo. Su talento para la detección de jóvenes pintores era excepcional. Matisse, Picasso, Francis Picabia, Balthus ... todos tenían cuadros colgados en el apartamento de Gertrude, en el 27 rue de Fleurus de París.

Coco Chanel (1883-1971)

Coco Chanel (1883-1971). Imagen: The Telegraph Coco Chanel (1883-1971). Imagen: The Telegraph

Coco Chanel es el símbolo de la elegancia francesa. Ella revolucionó la moda con sus diseños monocromáticos en blanco y negro y su estilo característico.
Creó su propia ropa que usaba en público y se opuso a los vestidos femeninos tradicionales que llevaban las mujeres en su época. Defensora de liberar el cuerpo de la mujer de la opresión de los corsés y las capas de tejido superfluas.
Chanel creó ropa cómoda, elegante y práctica, jugando con los códigos femeninos y masculinos. Introdujo el pantalón en el vestuario femenino. Chanel adornaba sus creaciones minimalistas con los accesorios más maravillosos. En la actualidad, la casa de diseño sigue su legada y es conocida en todo el mundo por sus diseños clásicos, sus joyas y sus bolsos.

Suzanne Belperron (1900-1983)

Suzanne Belperron (1900-1983). Imagen vía: Olivier Baroin Suzanne Belperron (1900-1983). Imagen vía: Olivier Baroin

Suzanne Belperron fue una diseñadora de joyas que para muchos es una de las figuras más importantes en la historia de la joyería francesa. Como diseñadora para Rene Boivin, creó piezas muy femeninas y sensuales.
Suzanne Belperron adoraba las piedras preciosas como el citrino, peridoto, la amatista y las joyas multicolores. Las joyas Boivin rara vez están firmadas como Belperron, la artista lo encontraba un acto vulgar. Ella decía: "Mi estilo es mi firma".
Inspirada por la naturaleza y las culturas extranjeras, Belperron jugó con estas influencias y estilos. Sus joyas se convirtieron rápidamente en el toque de lujo que embellecían los trajes de los modistos más famosos y de moda.

Frida Kahlo (1907-1954)

Frida Kahlo. Autorretrato, 1940. Imagen vía: Frida Kahlo Foundation Frida Kahlo. Autorretrato, 1940. Imagen vía: Frida Kahlo Foundation

Frida Kahlo fue víctima de la poliomielitis a la edad de 6 años, sufrió un grave accidente de autobús que la mantuvo en cama durante meses. De esta manera empezó a pintar una serie de autorretratos utilizando un espejo colocado sobre su cama.
Vivió en México, en una sociedad patriarcal, sus pinturas surrealistas reflejan el deseo de libertad y viajar, pero también su frustración de no poder tener hijos debido a las numerosas operaciones que sufrió. Frida Kahlo exteriorizó todas sus batallas a través de sus pinturas, un grito desesperado en la lucha diaria que le tocó vivir.

Louise Bourgeois (1911-2010)

Louise Bourgeois en 1966, “Spider V”. Imagen: Peter Sumner Walton Louise Bourgeois en 1966, “Spider V”. Imagen: Peter Sumner Walton

Louise Bourgeois fue un artista visual francesa, reconocida por sus esculturas monumentales. A pesar de que no estaba afiliada a ningún movimiento específico, exploró los problemas de las mujeres en base a su experiencia personal. Sobre todo trató el concepto de las relaciones entre madre e hija, la maternidad y el papel del padre.
De una manera casi terapéutica, Louise Bourgeois expresó los dolores de la infancia en sus obras. Donde el falo representa al padre y la araña representa a la madre.
Su madre murió joven y su relación con su padre era turbulenta, para las creaciones de Louise Bourgeois era vital la supervivencia. - “El arte nos mantiene sanos”, dijo una vez.

Diane Arbus (1923-1971)

Diane Arbus (1923-1971). Imagen: The Estate of Diane Arbus LLC Diane Arbus (1923-1971). Imagen: The Estate of Diane Arbus LLC

Diane Arbus descubrió a través de su marido, un medio que había ignorado: la fotografía. Ella construyó su propio estilo y comenzó a inmortalizar a los marginados de la sociedad.
Los transexuales, los gemelos con discapacidad, enanos ... cualquiera fuera de la norma eran de interés para Diane Arbus. Gracias a la artista, la gente descubrió la diversidad de la población de Estados Unidos.
La obra de Diane Arbus fue tan elogiada como criticada en vida, pero nadie duda de que su legado deja su visión particular de la humanidad.

Marina Abramovic (1946-)

Marina Abramovic (1946-). Imagen: ohnotheydidnt.livejournal.com/ Marina Abramovic (1946-). Imagen: ohnotheydidnt.livejournal.com/

Marina Abramovic no se parece a ninguna otra artista. A través de su arte escénico, empuja los límites de lo físico.
Abramovic utiliza su físico como una creación artística y es una herramienta para la actuación, poniendo a prueba su cuerpo al límite.
En 2012 en el MoMA, se sentó durante siete horas en una silla durante seis días a la semana mirando a cada persona que se sentaba frente a ella. Esta representación artística duró más de 700 horas, lo que la convierten en una de las más largas jamás realizada.

Estas diez mujeres han contribuido a formar la historia del arte que conocemos. Al igual que Niki de Saint Phalle, Sonia Delaunay, Claude Cahun, Annette Messager, Sophie Calle y muchas otras, la lista es interminable.
Como Goethe resume en Xeniès (1796): "El eterno femenino nos lleva siempre hacia adelante y hacia arriba".

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