En Nueva York, el 12 de noviembre, la venta de Sotheby’s Impressionist & Modern Art Evening Sale alcanzó el número más alto para una serie de impresionantes obras firmadas por algunos de los artistas más grandes del siglo XX. Cuando terminó la subasta, se habían alcanzado varios récords.

La obra de Oskar Kokoschka, Marquis Joseph de Montesquiou-Fezensac (1910) fue adquirida en 1934 por el Museo Nacional de la Galería Alex Vömel en Düsseldorf. Vömel, miembro del partido nazi, había confiscado las colecciones del galerista judío Axel Flechtheim en 1933.

En 1958, las colecciones modernas del Museo Nacional fueron transferidas al Museo Moderno y el cuadro Marquis Joseph de Montesquiou-Fezensac de Oskar Kokoschka pasó a formar parte del Museo Moderno.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los robos de obras de arte por parte de los nazis han sido un problema para una serie de museos e instituciones de todo el mundo, cuando han surgido las demandas para la devolución de las obras. Esta no ha sido la primera vez que se ha solicitado al Museo Moderno que devolviera obras pertenecientes a familias judías.

En 2009, se resolvió una amarga disputa entre el museo y los herederos del empresario judío Otto Nathan Deutch, quienes exigieron la devolución de Blumengarten firmado por Emil Nolde. El museo había comprado la obra a los nazis que lo habían robado con anterioridad.

En septiembre de este año quedó claro que el Museo Moderno devolvería el Marquis Joseph de Montesquiou-Fezensac a los descendientes de Flechtheim. El 12 de noviembre, la obra fue subastada en Sotheby's Nueva York. Con un valor de 20’4 millones de dólares, el lienzo alcanzó la cifra más alta de la subasta.

El cuadro es un ejemplo expresionista que ilustra a la perfección el claro cambio en el estilo del pintor que se produjo durante la Primera Guerra Mundial y la destrucción de Austria-Hungría. Pintado en el sanatorio Mont-Blanc situado en los Alpes suizos, donde el artista se encontraría con el futuro Duque de Fezensac.

El precio final fue cinco veces más alto que el último récord que ostentaba el artista. Los herederos de Flechtheim planean usar una parte de los ingresos con fines caritativos, en memoria del Holocausto y también con fines educativos.

Cuando la subasta Impressionist & Modern Art Evening Sale terminó el 12 de noviembre, no fue solo Oskar Kokoschka quien había alcanzado un nuevo récord.

Otro récord fue para el artista surrealista René Magritte. Le Principe du Plaisir realizado en 1937, es un retrato surrealista de Edward James. El trabajo fue hecho bajo pedido por el mismo James y fue pintado después desde una fotografía que Magritte le pidió al artista y colega de Man Ray quien la realizaría. Hay un dibujo que recuerda a esta pintura al óleo en un libro dedicado al poeta surrealista Paul Éluard, quien garantiza que Magritte tuvo la idea del diseño del retrato incluso antes de conocer a James.

La pintura se vendió, después de una oferta intensiva entre siete postores, por 26’8 millones de dólares. La venta se convirtió en un nuevo récord mundial para el artista belga.

Apokalyptische Landschaft (Paisaje apocalíptico) de Ludwig Meidner fue pintado durante los años difíciles de la Primera Guerra Mundial y refleja, como sugiere el título, el caos social, político, emocional y artístico que prevaleció en Alemania a lo largo de la contienda. En una predicción de la destrucción que Europa sufriría en el siguiente siglo, Meidner creó alrededor de 15 pinturas de paisajes apocalípticos, de los cuales Apocalyptische Landschaft es uno de ellos.

Apokalyptische Landschaft de Ludwig Meidner se vendió por 14’1 millones de dólares, cuatro veces más que su último récord alcanzado por el artista de 3.1 millones.

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