Inicios

Leander Engström nació en la pequeña localidad de Ytterhogdal en el municipio de Härjedalens, el 27 de febrero de 1886. Cuando Engström cumplió 14 años, la familia se mudó a Sundsvall y para ayudar económicamente a su familia, Leander comenzó a trabajar como empleado en Sundsvalls Tidning. En 1907, Leander Engström entró en contacto con el artista Helmer Osslund, cuyos expresivos cuadros afectaron e inspiraron el propio arte de Engström. Ese mismo año, decidió mudarse a Estocolmo, para estudiar en la Asociación de Artistas donde conoció al pintor sueco Isaac Grünewald, aquí daría comienzo una amistad de por vida.

Estudios con Matisse en París

Engström y Grünewald estuvieron de acuerdo siempre, ambos eran buenos amigos y colegas, y además de su relación personal hubo un gran intercambio artístico entre ellos. Como muchos otros artistas jóvenes, ambos viajaron a París en la primera década del siglo XX, la capital francesa era el centro del arte europeo en aquella época. En 1908, Engström tiene 22 años y comienza sus estudios con Henri Matisse que entonces tiene 39 años. Al año siguiente, Leander Engström e Isaac Grünewald están acompañados por la artista Sigrid Hjertén, prometida de Grünewald y un amigo cercano de Engström: Einar Jolin.

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Aunque a Leander Engström le fue bien en la Académie Matisse, no disfrutó mucho de París, a diferencia de sus colegas suecos Grünewald, Hjertén y Einar Jolin. La vida de la ciudad debilitan sus fuerzas y la cercana temporada estival parisina inquietan tanto a Engström, que en mayo de 1909 termina su corta estancia en Francia y regresa a Suecia, donde pasa todo el verano en Torneträsk.

El paisaje de Norrland, al norte de Suecia, desempeñó un papel muy importante en la obra de Engström y probablemente fue donde más le gustó pintar. Pero el período de estudio en París había influido fuertemente en su pintura, y las telas se hacían cada vez más grandes. Los motivos se caracterizaban por el uso de colores más fuertes y elementos cada vez más decorativos. Sin embargo, Engström no limitó su pintura a Suecia, sino que viajó a lo largo de su vida profesional a diferentes lugares y países para pintar.

De unga a De åtta

El mismo año en que Engström había regresado a Suecia, se unió al grupo de artistas “De unga” también conocidos como hombres de 1909, y organizaron su primera exposición juntos. El grupo estaba formado, entre otros, por: Tor Bjurström, Birger Simonsson, Isaac Grünewald y por supuesto Leander Engström. “De unga” solo estaba formado por artistas masculinos, lo que efectivamente excluía a Sigrid Hjertén. Después de unos años, en 1911, el grupo se disolvió y se formó uno nuevo llamado “De åtta” que incluía a Einar Jolin, Nils Dardel, Gösta Sandels, Leander Engström, Isaac Grünewald y Sigrid Hjertén. La mayoría de los miembros habían sido estudiantes de Matisse, nacían los fauvistas suecos.

Exposición de 1918 en Liljevalchs

Leander Engström, junto con el matrimonio Hjertén y Grünewald, constituyeron un trío artístico amigable que viajó, pintó y exhibió juntos. Su primera exposición conjunta se celebró en 1918 en Liljevalchs Konsthall en Estocolmo y generó una gran expectación, marcando un gran avance para la pintura moderna sueca. El arte modernista era nuevo y para muchos difícil de entender, ya que era percibido como infantil, carnal y alegre. La mayor parte de la atención generada en los medios de comunicación y el público eran críticas.

Sigrid Hjertén recibió críticas por ser una artista femenina, mientras que Isaac Grünewald tuvo que soportar los comentarios antisemitas. Tanto las pinturas modernistas de Engström como las de Grünewald fueron rechazadas por inmanejables. Leander Engström, sin embargo, recibió calificaciones ligeramente mejores que Grünewald y Hjertén. Los críticos argumentaron que Engström fue el único de los tres artistas que había hecho algo favorable a nivel nacional a partir de su educación francesa, cuyas obras de arte de la región de Laponia podía verse como un acto nacionalista.

Color y diseño

La pintura de Engström era poderosa e inspirada por las figuras artísticas del expresionismo como Paul Cézanne, Paul Gauguin y Vincent van Gogh, donde los colores representaban el aspecto central de la pintura. Sus colores fauvistas eran más fríos que los de sus colegas contemporáneos, dando a su pintura una armonía general de la que carecían muchos otros expresionistas. Sin embargo, la pintura sigue siendo potente y eléctrica. Engström es conocido principalmente por sus motivos de vida silvestre, donde representa hábilmente y emocionalmente la naturaleza y la flora, pero también pintó bodegones y estudios de modelos.

Aunque algunas críticas sobre el arte de Engström durante las primeras décadas del siglo XX fueron duras, Engström fue un artista muy popular. El Museo Prins Eugens Waldemarsudde de Estocolmo, por ejemplo, tiene alrededor de diez de las pinturas más significativas de Leander Engström en su colección.

Durante gran parte de su vida, Engström sufrió problemas de salud. En 1922, sufrió una infección intestinal que nunca se curó realmente y en 1924, Leander pasó un período en el hospital, enfermándose de fiebre reumática. Los problemas estomacales hacen que Leander sea más sensible a enfermedades que de otra manera serían inofensivas. En 1926 permaneció en un hogar de ancianos durante varios meses después de una intoxicación alimentaria y al año siguiente, el 6 de febrero de 1927 Leander Engström muere a la edad de 40 años.

Leander Engström, con sus motivos del norte sueco, se colocó en una posición importante en el movimiento modernista sueco. Con una mente sensible, pintó escenas dramáticas en la naturaleza, con los que capturó el paisaje de Norrland como ningún otro. La obra más cara de Leander Engström vendida en una subasta hasta la fecha corresponde a "Stormen" realizada en 1918 y vendida en 2014 por 398.000 de euros.

Encuentras las obras de Leander Engström en el buscador de Barnebys.

Texto traducido por Ana Isabel Escriche del texto escrito por Hedvig Nasiell del equipo editorial Barnebys Suecia.