El escurridizo artista Banksy ataca de nuevo, esta vez en una ciudad industrial de Gales conocida por su importante planta de acero TATA. La obra muestra a un niño envuelto en ropa de invierno, está en pie, abriendo los brazos y sacando la lengua para intentar atrapar los copos de nieve que parecen caer del cielo.

Al otro lado de la pared, un contenedor de basura arde, liberando humo negro y espeso acompañado de una lluvia de cenizas, revelando el origen de los "copos de nieve" que caen sobre el niño.

Ian Lewis, el propietario del garaje, dijo que vio la obra de arte por primera vez en Facebook. Lewis es empleado de TATA, una multinacional india especializada en la producción de acero con plantas internacionales. La contaminación del aire en Port Talbot es un tema delicado que ha sido notificado repetidamente por la prensa y, como Lewis ha sugerido, esta es probablemente la razón por la que Banksy eligió la pequeña aldea galesa.

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Una publicación compartida de Banksy (@banksy) el 19 Dic, 2018 a las 6:53 PST

El artista ha confirmado ser el autor de la obra en su Instagram: un vídeo, con la banda sonora de la canción infantil "Little Snowflake", donde muestra el graffiti del niño, revela después la basura humeante y termina alzándose hacía el horizonte de Port Talbot y las chimeneas industriales de la fábrica de acero TATA.

Tras la confirmación de la autoría, los miembros del consejo de la ciudad contactaron con Ian Lewis para instalar un dispositivo de protección alrededor del garaje, para dejar el graffiti visible al público curioso. Con tanta emoción alrededor de su propiedad, Lewis dijo que no ha dormido durante dos días, y agregó que "es un trabajo increíble. Es algo bueno para la ciudad y solo quiero protegerlo; está ahí para todos".

La mala calidad del aire ha sido durante mucho tiempo un punto de preocupación en Port Talbot. Muchos se han quejado de los residuos y el polvo liberado por las fábricas circundantes, que ponen en peligro la salud de los residentes y ensucian sus hogares. Se dice que la intervención del artista es de hecho una respuesta a un mensaje que le envió un usuario de Instagram en agosto, quien se quejó de las condiciones en que vivían los locales. "¿Puedes hacer algún trabajo en Port Talbot? La fábrica de acero está produciendo mucho polvo todos los días y los residentes están hartos. TATA es la propietaria de las obras y no les importa, las gaviotas con máscaras de gas vienen a mi mente ... lol".

Gary Owen, autor del mensaje y residente en Port Talbot durante 54 años, dijo que se sorprendió cuando descubrió el trabajo y cree que el artista tuvo en cuenta su mensaje de Instagram. "Creo que es increíble para la gente de Port Talbot, que alguien tan famoso como Banksy haga una cosa así".

La prensa local también informó que un individuo borracho intentó presuntamente atacar el trabajo, cortando las barreras de seguridad alrededor del garaje, antes de ser expulsado por las autoridades. Después del ataque, los miembros del consejo colocaron un vidrio protector frente a la pared, de modo que el trabajo estuvo bajo vigilancia constante, mientras que el ayuntamiento hizo todos los esfuerzos posibles para administrar el flujo de visitantes de la manera más pacífica posible.

El maestro del Street Art volvió a sacudir y TATA aún no ha hecho declaraciones.

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Texto traducido por Ana Isabel Escriche del artículo escrito por Laurianne Simonin del equipo editorial Barnebys Francia.