Cees Braakman nació en la ciudad holandesa de Utrecht en 1917. Con muy pocas interrupciones, la vida de Braakman se desarrolló en su ciudad natal, y fue el lugar donde vivió y trabajó.

De padre a hijo

El padre de Braakman, D. L. Braakman, trabajó como dibujante y director en la empresa local de muebles UMS-Pastoe Company. Pastoe fabricaba muebles de alta calidad a pequeña escala, y cuando Cees tenía 17 años comenzó a trabajar en la empresa para aprender el oficio de su padre. Corría el año 1934 y no lo dejó hasta 1978.

Cees Braakman revolucionaría el concepto de muebles de diseño trabajando para la empresa holandesa Pastoe, con muebles modulares al alcance de todos realizados con madera contrachapada.

Después de un par de años de duro trabajo, estalló la Segunda Guerra Mundial y al igual que muchas otras empresas pequeñas, la producción se paró a causa de los disturbios y la falta de materiales de producción. Pastoe reanudó su actividad productiva en 1948, momento en que Cees Braakman reemplazó a su padre como director ejecutivo y diseñador de la empresa.

Ray & Charles Eames

 

En 1947, un año antes de relevar en el trabajo a su padre, Braakman viajó a los Estados Unidos. El propósito del viaje fue observar a los diseñadores estadounidenses en el trabajo, la producción y no menos importante, inspirarse. En Michigan, visitó al fabricante de muebles Herman Miller Company, que produjo muebles diseñados por, entre otros, Ray & Charles Eames y Alvar Aalto, y Braakman quedó encantado con el diseño moderno.

Influenciado por la manera de trabajar de las empresas norteamericanas y con la obra de Herman Miller y el matrimonio Eames en la cabeza, Braakman regresó a los Países Bajos lleno de nuevas ideas. Su nuevo trabajo como gerente le permitió comenzar a experimentar con nuevos métodos de fabricación y materiales como el contrachapado moldeado. Sus muebles se caracterizaban por líneas limpias y elegantes y una sensación distintiva de disposición que se adaptaba mejor a las casas más pequeñas construidas después de la guerra.

Hecho a medida

Durante las décadas de 1950 y 1960, Braakman se concentró en los muebles de almacenamiento y diseñó varios sistemas de almacenaje modular. En 1955, Pastoe lanzó un mueble completamente nuevo, basado en los dibujos de Braakman, llamado "Made-to-Measure" (Hecho a medida). Los muebles venían en una variedad de maderas y escalas que permitían montarlos en varias combinaciones diferentes.

De esta manera, el cliente podía comprar los módulos que se ajustaran mejor a su propia casa y combinarlos a su gusto. "Made-to-Measure" fue un éxito: la producción era relativamente barata y los muebles se compraban sin montar y eran montados en casa por los propios compradores, algo que no era muy común en la década de 1950, pero que pronto adoptaría IKEA cuando comenzara a producir sus propios muebles ese mismo año.

Los diseños de Cees Braakman fueron valorados en vida a lo largo de los años y el diseñador fue galardonado con varios premios. En 1957, cuando se lanzó "Made-to-Measure" en teca, Braakman recibió una medalla de plata en Milán. Varios de los diseños de Braakman están incluidos en colecciones de museos de todo el mundo, como el carrito de bebidas Modelo PE03 de 1953.

Todos los muebles que acompañan este artículo, han sido vendidos en la casa de subastas holandesa Catawiki. Si quieres vender los tuyos puedes darte de alta aquí.

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Texto traducido por Ana Isabel Escriche del texto escrito por Hedvig Nasiell del equipo editorial Barnebys Suecia.