El primer producto fabricado por Kartell no fue un mueble fue ¡una baca portaesquís! diseñada por el arquitecto y diseñador industrial Roberto Manhi. A este primer objeto le siguieron una serie de utensilios para el hogar, a menudo imaginados por Gino Colombini; un arquitecto y diseñador industrial italiano nacido en 1915 y que colaboraría con Kartell como director técnico desde sus inicios hasta el año 1960.

Los diseños de Gino Colombini transformaban los objetos de uso cotidiano como exprimidores, recogedores o barreños para fregar los platos ¡tan tradicionales! en nuevos productos llenos de color. Gracias al uso innovador del plástico, estos objetos salían al mercado con un precio más accesible que los fabricados con otros materiales. Los objetos más importantes diseñados por Gino Colombini para Kartell son un sacudidor de alfombras de 1957, un exprimidor de 1958, una cesta de aperitivos para niños de 1958 y varios objetos para limpiar la casa que se fabricaron entre 1956 y 57. Algunos de estos productos fueron galardonados con el premio Compasso d'Oro durante varios años seguidos (1955, 1957, 1958, 1959 y 1960).

 

Más allá de sus utensilios de diseño, la empresa Kartell ganó una gran reputación en 1956, gracias a sus aportaciones innovadoras en muebles modulares de almacenamiento de metal y plástico. A principios de la década de los 60, en 1963, Kartell toma una nueva dirección, bajo el impulso de la diseñadora y arquitecta italiana Anna Castelli Ferrieri, colaboradora y esposa del fundador de Kartell, Giulio Castelli. Es cuando la compañía Kartell decide especializarse en la decoración del hogar y en el diseño de oficinas. Los objetos más importantes diseñados por Anna Castelli Ferrieri para Kartell fueron la silla apilable 4870: ganadora del Compasso d'Oro del año 1987, y unos contenedores modulares para el hogar con el nombre de Muebles 4970/84.

 

 

En el año 1988, Claudio Luti, un ingeniero químico enamorado del plástico, deja su antigua empresa: Gianni Versace y compra a sus suegros, Giulio Castelli y Anna Castelli Ferrieri, la empresa Kartell. El espíritu innovador y vocación industrial de Claudio Luti es capaz de transformar el plástico en una colección que se volverá líder mundial del diseño de interiores con productos de lujo que conquistan el mercado. Durante la década de 1990, la compañía enriquece su colección a través de colaboraciones con diseñadores de renombre como Ron Arad, Philippe Starck, Antonio Citterio, Michele De Lucchi, Patrick Jouin, Ferruccio Laviani, Piero Lissoni, Vico Magistretti, Alberto Meda, Enzo Mari, Paolo Rizatto, Maarten Van Severen o Patricia Urquiola.

Kartell fabrica principalmente productos realizados en plástico. Con los años, la compañía ha adquirido un dominio técnico en la implementación de plásticos, sin igual y la fabricación de objetos y muebles son cada vez más complejos. Kartell es un buen ejemplo de diseño Made in Italy: la compañía todavía produce en la actualidad, todos sus productos en territorio italiano. Según Claudio Luti en una entrevista para el diario Atlantico, él tiene la clave del éxito de Kartell: "Todo nuestro proceso de producción se encuentra en Italia, y diré aún más, en el norte de Italia". Investigación y creación en Milán y fábricas repartidas por toda Italia. Incluso la mayoría de los proveedores de Kartell son italianos. "Lo que nos permite controlar mejor la línea de producción y ofrecer el mismo estándar de calidad a todos nuestros clientes".

Algunos de los productos fabricados por Kartell se han convertido en clásicos del diseño, y son objetos muy codiciados por los coleccionistas como son:

La Silla Universale No. 4860 de Joe Cesare Colombo diseñada en 1967 y considerada el primer asiento para adultos moldeado en plástico por inyección (ABS).
El sillón Louis Ghost de Philippe Starck, disponible aún en Kartell.
Los muebles para almacenamiento Componibili de Anna Castelli Ferrieri; una serie de culto que el año pasado cumplió 50 años.
LCP Lounge Chair de Maarten Van Severen y que Kartell aún sigue fabricando.
La colorida lámpara de mesa Bourgie de Ferruccio Laviani disponible en diferentes colores en Kartell.
La sinuosa estantería Bookworm de Ron Arad.

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