Gio Ponti Gio Ponti. Imagen vía: ilsussidiario.net

Dicen que Italia, no sería realmente Italia, sin Gio Ponti. Tanto como arquitecto como diseñador, dejó una marca indeleble en la Italia de después de la Segunda Guerra Mundial, cuando logró reinventar el estilo italiano y exportarlo internacionalmente.

Inicios

GIO PONTI GIO PONTI para Richard Ginori. "I Putti con la Serpe" (c. 1925). Imagen vía: Leslie Hindmann Auctioneers desde Barnebys

Gio Ponti nació el 18 de noviembre de 1891 en Milán, donde estudió arquitectura en el Arquitectura en el Regio Istituto Tecnico Superiore. Después de la Primera Guerra Mundial, trabajó como director artístico de la compañía de porcelana Richard Ginori. Esta colaboración duraría hasta 1938, un largo período durante el cual Gio Ponti renovó por completo la prestigiosa colección de la marca.

GIO PONTI GIO PONTI para Atelier Caruso. Sillón de terciopelo de seda en color azul prusiano. Imagen vía: Artemest

Gio Ponti abrió su propia compañía en el año 1933 junto con los ingenieros Antonio Fornaroli y Eugenio Soncin. Tomando como fuerte de inspiración el estilo modernista, la compañía realiza sus primeras comisiones en la década de 1930: los diez palacios "Domus" en Milán, la facultad de matemáticas de la Universidad de Roma y la oficina milanesa de la empresa química Montecatini (hoy Montedison).

Ponti editor

Gio Ponti Baldosas de cerámica. Réplicas de la mayólica diseñada por Gio Ponti en 1960 para el Hotel Parco dei Principi en Sorrento. Imagen vía: Artemest

Al mismo tiempo, Gio Ponti es nombrado director de la Bienal de Monza para las artes decorativas, que contribuiría a la fama internacional del evento y que en el año 1933 se mudaría a Milán convirtiéndose en la Trienal de Milán. Ponti mantuvo la dirección de la Trienal hasta su muerte, acaecida el 16 de septiembre de 1979. Para promover el movimiento artístico "Novecento", Gio Ponti creó la revista de arquitectura mensual "Domus" que aún se publique en la actualidad y que ha sido dirigida por conocidos arquitectos italianos.

GIO PONTI GIO PONTI. Escritorio en nogal y latón. Modelo creado para la Universidad de Padua (c. 1940). Imagen vía: Casa d'Aste della Rocca

Dejó la revista "Domus" en 1941 para crear otra, "Lo Stile" que igual que la anterior tuvo un gran impacto en el mundo de la arquitectura y el diseño. Hasta principios de los años 60, también ocupó la cátedra de Arquitectura de la Escuela Politécnica, transmitiendo su "know-how" con la misma pasión.

GIO PONTI GIO PONTI. Conjunto "A canne" compuesto por dos jarrones pequeños y seis tazas de cristal transparente con de rayas policromadas. Venini. Murano. Italia (c. 1950). Imagen vía: Bruun Rasmussen desde Barnebys

Después de las piezas de porcelana de Richard Ginori, Ponti emprendió la dirección artística del fabricante de muebles e iluminación contemporánea Fontana Arte. Su talento para el diseño lo llevó más tarde a colaborar con la prestigiosa fábrica de vidrio Venini de Murano.

La época dorada

GIO PONTI GIO PONTI. El "Pirellone" en una imagen del pasado. Imagen vía: milanexpotours.com

Arquitecto, diseñador, pintor, profesor, periodista y editor; Gio Ponti era un trabajador incansable, y su época dorada llegaría en los años 50. En cuanto a la arquitectura, fue en esta época cuando diseñaría otro edificio exclusivo para Montecatini, los interiores del barco Andrea Doria para la naviera Italian Line y los del Hôtel Royal en Nápoles, suntuosas villas en Caracas y Teherán, el Palacio de la Cultura en Estocolmo y, sobre todo, el rascacielos de la Torre Pirelli de Milán, conocido popularmente como "Pirellone".

GIO PONTI GIO PONTI. Pakistan House Hotel. Islamabad (1962). Imagen vía: gioponti.org

Considerada su obra maestra, el "Pirellone" es un rascacielos con tabiques triangulares rígidos de más de 127 metros de altura y que ha mantuvo el récord del edificio más alto de la Unión Europea hasta 1958. Ponti también dejaría su huella en Pakistán y Singapur, donde construyó edificios oficiales y restauró las fachadas de unos grandes almacenes en los años 60.

GIO PONTI GIO PONTI para Piero Fornasetti. Mueble "Radiogram Cabinet" en madera pintada y barnizada (1950) Imagen vía: Christie's desde Barnebys

En lo que respecta al diseño, la década de 1950 fue particularmente rica en creaciones y colaboraciones originales. Es en ese momento, cuando Ponti inventó la primera máquina de café producida por la marca Pavoni, diseñó interiores y mobiliario con Piero Fornasetti y líneas de cubertería para Sabattini.

Tirando las sillas por la ventana

GIO PONTI GIO PONTI para Cassina. Silla "Superleggera". Imagen vía: Bruun Rasmussen desde Barnebys

Para la empresa de muebles Cassina, Gio Ponti diseñó la silla "Superleggera", ahora convertida en un clásico del diseño, así como la más reconocible de las creaciones de muebles diseñados por Ponti. Para ello se inspiró en el mobiliario tradicional de los pescadores de Chiavari, su ciudad natal. Comercializada desde 1955 en adelante, "Superleggera" habría ganado el récord mundial de ligereza, con su peso de solo 1,7 kg. Y, para convencer a los escépticos sobre la resistencia de la silla, se dice que Ponti arrojó un prototipo desde el cuarto piso de un edificio.

GIO PONTI GIO PONTI para Cassina. Silla "Superleggera". Imagen vía: Barnebys

Algunas ediciones limitadas de la silla "Superleggera", concebidas a raíz de la Segunda Guerra Mundial, cuando el ahorro de materiales era una gran preocupación, ahora se venden por más de 1.500 euros. Molteni, una empresa italiana de muebles, continúa produciendo algunas de las piezas más reconocibles de Gio Ponti (incluidas sillas, sillones y mesas), distribuyéndolas por todo el mundo.

GIO PONTI GIO PONTI para Sabattini. Par de jarrones en metal de plata (1956). Imagen vía: Pierre Bergé et Associés desde Barnebys

Este gran nombre de la arquitectura y el diseño italiano fundó en 1954 el Compasso d'Oro, un reconocimiento importante que todavía se otorga cada año por la Asociación de Diseño Industrial para recompensar lo mejor de la arquitectura y del diseño italiano.

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