polipropileno RICHARD CLACK. Zapatero TRONES. Plástico de polipropileno. Imagen vía: IKEA

El polipropileno es un material plástico de gran resistencia inventado en la década de los años 50 y que con los años ha ido substituyendo toda clase de elementos que antes se fabricaban con acero y aluminio. Se prevé que para el año 2020 el consumo de plástico alcance la astronómica cifra de 200 millones de toneladas a nivel mundial. Para que te hagas una idea de patatas en 2016 se consumieron 7,4 millones de toneladas.

polipropileno L. HILLAND. Sofá cama NYHAMN tapizado en 100% polipropileno. Imagen vía: IKEA

Gracias a la refinación del petróleo se obtiene propileno y gracias a la polimerización del propileno se obtiene polipropileno, lo que la empresa petrolera finlandesa Neste e IKEA quieren hacer, es utilizar residuos renovables y desechos de materias primas como el aceite de cocina usado, para producir productos de plástico.

polipropileno A. ÖSTGAARD. Silla para niños MAMMUT. Plástico de polipropileno. Imagen vía: IKEA

El plástico contribuye al cambio climático y al igual que el petróleo es un recurso limitado con fecha de caducidad. Por eso quienes lideren las materias primas biológicas sostenibles serán líderes en sus mercados.

polipropileno HENRIK PREUTZ. Cesto TORKIS. Plástico de polipropileno. Imagen vía: IKEA

La prueba piloto está en marcha y parece ser que ya hay una fecha ¡este otoño! para producir plástico de polipropileno renovable a base de biocombustible. El primer cliente en levantar la mano ante esta nueva "Materia Prima" ha sido IKEA, ya que están comprometidos en una campaña a favor de cambiar todo el plástico que se utiliza en la fabricación de sus productos por materiales reciclados y/o materias renovables antes del año 2030.

polipropileno Alfombra LATTJO. Tejido de base: 100% polipropileno. Imagen vía: IKEA

La medida aseguraría el futuro de la producción de objetos y cierto tipo de muebles de IKEA y daría a la empresa una imagen de sostenibilidad al dejar de consumir esos combustibles fósiles. Pero lo cierto es que el reciclaje de plástico sigue siendo una cita pendiente en la mayoría de países. En España sólo se recicla el 35% del plástico, en Estados Unidos el 6’3% y en Europa la cifra se eleva a 22’5% de media.

polipropileno A. EFVERLUND & M. WARNHAMMAR. Lámpara de pared SMILA MÅNE. Plástico de polipropileno. Imagen vía: IKEA

Neste fabrica toda clase de productos renovables para reducir las emisiones climáticas. Son el mayor productor mundial de diésel renovable refinado a partir de residuos y se encuentran en la lista Global 100 de las empresas más sostenibles del mundo.

polipropileno HENRIK PREUTZ. Perchas SPRUTTIG. Plástico de polipropileno reforzado. Imagen vía: IKEA

"Este nuevo material representa un paso significativo hacia un futuro libre de fósiles. Nadie antes ha podido producir plástico PP a partir de una materia prima libre de fósiles que no sea a escala de laboratorio. Junto con Neste, nos aseguramos de que haya una oportunidad de aumentar la producción de este material", dice Erik Ljungblad, Gerente de la categoría de productos de plástico en IKEA de Suecia.

polipropileno K. HAGBERG & M. HAGBERG. Mesa y taburete para niños UTTER. Plástico de polipropileno reforzado. Imagen vía: IKEA

IKEA ofrece una gran cantidad de productos y soluciones para reducir el consumo de energía y agua, como la iluminación LED, los grifos de bajo consumo y los electrodomésticos. A su vez diseña productos para reciclar los residuos que se producen en el hogar con atractivas soluciones para el reciclaje.

SAMLA MIA LAGERMAN. Caja SAMLA. Plástico de polipropileno. Imagen vía: IKEA

De momento se espera que IKEA utilice el nuevo "plástico sostenible" en su gama de productos actual como son las cajas de almacenamiento de plástico. IKEA presenta 2.000 nuevos productos en sus tiendas cada año, el tiempo dirá si algunos de sus iconos del diseño se convertirán en plástico de polipropileno renovable a base de biocombustible.

¡La producción de plásticos de base biológica a escala comercial está en marcha!

Artículo escrito por Ana Isabel Escriche del equipo editorial Barnebys España.

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