Renacimiento: 1520 - 1650

Renacimiento significa "resurrección", aludiendo al despertar del interés en la antigüedad clásica. Los muebles de este período son estrictamente arquitectónicos, diseñados sobre los mismos cimientos simétricos que un edificio. El armario y la cama eran las piezas más valoradas de los muebles renacentistas. La decoración del Renacimiento consiste en moriscos, hojas de acanto, grotescos y monturas ornamentales.

Barroco: 1650 - 1720

El estilo barroco consiste en un mobiliario pesado y ostentoso de maderas sólidas de alta calidad. En las mansiones de la realeza y la alta aristocracia, los colores brillantes y las tonalidades doradas anunciaban la influencia franco-italiana. La palabra barroco proviene del término portugués que hace referencia a una perla de forma irregular. El término se comenzó a utilizar primero en sentido de "exagerado y/o peculiar", después se acuñó indefinidamente para designar a este período.

Barroco tardío: 1720 - 1750

La imponente magnificencia del Barroco dio paso por un pequeño lapso de tiempo, entre 1720 y 1750, a muebles más esbeltos, con escasa decoración. Un estilo mucho más elegante que el anterior y que tomaba el estilo holandés e inglés como su ideal de diseño. El reloj de armario o reloj de caja larga, la mesa de despacho y varios tipos de muebles de escritorio se pusieron de moda durante esta época. Se preferían las maderas nativas, con el olmo y la raíz de aliso para el recubrimiento y la chapa de nogal que era la mejor de todas.

Rococó: 1750 - 1775

El rococó floreció en toda Europa como resultado de abundantes importaciones de arte y objetos decorativos procedentes de Francia. La inspiración para los diseños y la decoración vino de la naturaleza misma, y los muebles eran pintados en colores pálidos. El rococó continuó desarrollando los rasgos estilísticos del Barroco, pero con elementos notables que destacaban la asimetría, fijando las líneas rectas. Durante este período, los muebles y las artes decorativas sufrieron uno de sus períodos más absolutos de grandeza: un maridaje de practicidad, alegría y elegancia. La palabra rococó proviene de la palabra francesa rocalla, que hace referencia al trabajo en roca o al trabajo en espiral.

Neoclasicismo: 1750 - 1850

El neoclasicismo se inspiraba en la antigüedad clásica griega y romana y se popularizó a mediados del siglo XVIII, especialmente cuando el estilo llamó la atención sobre la Era de la Ilustración. El diseño neoclásico típico era simétrico y ordenado con detalles decorativos en las patas de las mesas y silla afinadas y estriadas con remates en el respaldo y brazos "enrollados".

Imperio: 1800 - 1820

El estilo Imperio representa el ideal estilístico napoleónico, cuya inspiración se deriva de la antigüedad clásica: Grecia, Etruria y Roma, así como Egipto. Los muebles estaban hechos de caoba y tenían decoraciones doradas en forma de adornos y motivos simbólicos. El diseño estaba ricamente decorado y tenía más color que sus predecesores.

Nuevo Estilo: 1840 - 1900

Nuevo Estilo es el nombre colectivo para los estilos de imitación del siglo XIX basados en formas y elementos decorativos de períodos anteriores. La industrialización trajo la producción masiva de muebles y objetos, en cantidades abundantes y sin precedentes. El neogótico es el más antiguo de los Nuevos Estilos, mientras que el Neo-Rococó, con sus muebles de caoba ricamente esculpidos, fue el más apreciado. Los muchos estilos diferentes se sucedieron y el período terminó con la aparición del tapizado, que comenzó a utilizarse en cantidades prolíferas en toda clase de muebles acolchados.

Art Nouveau: 1895 - 1915

El Art Nouveau floreció en Gran Bretaña alrededor de 1890 y se extendió por Europa y Estados Unidos hasta la Primera Guerra Mundial. El surgimiento de este estilo, caracterizado por diseños ondulados y fluidos que reflejan formas en la naturaleza, afectaron al arte, a la arquitectura y al diseño. Influenciado por el arte gráfico japonés, los muebles se volvieron intrincados en el diseño y, por lo tanto, costosos de producir. Mientras que la joyería Art Nouveau cambió las gemas preciosas por materiales como el ópalo y el marfil. El movimiento Art Nouveau se refleja bien en el arte de los objetos realizados en vidrio producidos durante este período. Se experimentó con el color y la transparencia, así como nuevas formas mucho más audaces que en periodos anteriores.

Art Déco: 1920

Art Déco viene de la expresión francesa "art decoratif", un estilo icónico de los años veinte. El diseño Art Déco intenta combinar la funcionalidad con un diseño artístico que coincidió con los desarrollos tecnológicos de principios del siglo XX. El estilo Art Déco tenía como objetivo celebrar la vida moderna que transmitía sofisticación y lujo. El estilo se caracterizaba por superficies lacadas oscuras y un énfasis en tonalidades de color muy vivos y altos contrastes.

Modernismo de los años 30

El modernismo de los años 30 se caracteriza por formas geométricas simples, la ausencia de decoración, superficies lisas y el principio de poner la función del objeto, en el centro de atención. La forma y la función se consideran interdependientes. Las casas que se limpian fácilmente tienen una gratificación, lo que a su vez afecta a la forma en la que deben estar amuebladas. Los muebles estaban hechos de acero tubular y madera curvada. El negro era el color estrella de moda.

Diseño escandinavo de los años 50

El término Diseño escandinavo, fue acuñado en los años 50, y contempla un período innovador y exitoso en la historia del diseño sueco. En Escandinavia, los daneses dominaban la producción de muebles mientras que los suecos estaban un paso por delante en la fabricación de objetos de vidrio y cerámica. Los muebles empleaban un diseño orgánico y a menudo estaban hechos de teca. Se empezaron a utilizar nuevos materiales y técnicas como gomaespuma, fibra de vidrio extruido, madera contrachapada moldeada y aluminio, transformando los principios básicos de la producción de muebles que hasta entonces se conocían.

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Texto traducido por Ana Isabel Escriche del texto escrito por Anna Wahlström del equipo editorial Barnebys Suecia.