A San Marcos se le relaciona con la imagen del león por varios motivos: la más evidente es que el Evangelio de San Marcos empieza hablando del desierto y de Juan Bautista como la "Voz que clama en el desierto". El león está considerado el rey del desierto y la voz de Juan Bautista sería como la de un león.

Dos mercaderes llamados Buono Tribuno da Malomocco y Rustico da Torcello robaron las reliquias de San Marcos de su tumba ubicada en Alejandría (Egipto) y las escondieron en el interior de un cargamento de carne de cerdo para que los guardias musulmanes no lo descubrieran con destino a Venecia. Corría el siglo I y desde entonces San Marcos es el patrón de Venecia.

El símbolo de Venecia, San Marcos, con su iconografía del león se ha cincelado y representado durante siglos en La Reina del Adriático. El impresionante León de San Marcos completamente tallado y esculpido a mano de la imagen superior, formaba parte de una exclusiva colección privada de objetos venecianos y lucía como elemento decorativo en una gran sala de un importante palacio noble de Venecia. La calidad de la obra escultórica es extraordinaria, un trabajo meticuloso con detalles de extrema precisión. La habilidad del artista que ha esculpido este relieve es incomparable, lo que hacen de esta escultura una pieza única y exclusiva. El mármol utilizado es el mármol de Calacatta, procedente de Carrara que muestra un grano inusual en esta pieza.

El León de San Marcos se representa habitualmente con una larga melena y alas. Entre sus patas delanteras se suele situar la forma de un libro abierto, es el evangelio de San Marcos donde se suele leer las palabras latinas típicas: "Pax tibi Marce, meus evangelista. Hic requiescet corpus tuum" que significan: "La paz sea contigo Marcos, mi evangelista. Aquí tu cuerpo va a descansar".

Este majestuoso León de San Marcos en alto relieve está realizado en mármol Botticino y conserva la espada original de hierro; un objeto inusual que se suele tallar en mármol y que en este caso se hizo un agujero en una pata delantera, para poder insertar la espada de hierro. También procede de la ciudad italiana de Venecia y estaba colocado en la sala principal de uno de los palacios nobles más importantes de la antigua Serenissima. La obra presenta una excelente precisión y una sublime atención por el detalle como la demostrada en la representación anatómica del león donde se han tallado con mucha precisión uñas, músculos, melena y alas.

Este impresionante León de San Marcos tallado y esculpido a mano está realizado en mármol Royal Yellow; un tipo de mármol de tonalidad amarilla color claro procedente de Grecia y que en esta escultura muestra en algunas partes, unas venas inusuales en diferentes colores. Este efecto de arco iris con tonos color naranja, rojo, amarillo y rosa añaden un valor extra en esta obra de arte. El bajorrelieve procede de una colección privada exclusiva de objetos venecianos y estaba colocado en una importante villa veneciana.

Se suele decir que cuando el León de San Marcos luce una espada desenvainada y el libro del evangelio cerrado, es una clara alusión a la guerra. Aunque la leyenda popular carece de un estudio serio que lo respalde, lo que sí parece ser cierto es que la armada veneciana era conocida por sus enemigos como "El León de San Marcos".

Este escudo de armas veneciano tallado y trabajado a mano en mármol estatuario de Carrara, luce la representación del León de San Marcos "en moléca". Popularmente se da el nombre de "Leon en moeca" a la representación habitual del León de San Marcos que se representa de manera frontal con un Evangelio entre sus patas y con la forma de las alas situadas sobre el lomo del león como si fueran las pinzas de un cangrejo. En veneciano "moléca" es el nombre que reciben un tipo de cangrejos pequeños. Los escudos de armas se incrustaban en las paredes exteriores de las villas más importantes de Venecia. El mármol estatuario de Carrara con el que ha sido esculpido esta pieza es precioso y raro, presenta unas finas y elegantes vetas. Procede de una colección privada.

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Artículo escrito por Ana Isabel Escriche del equipo editorial Barnebys España.

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