Edoardo Daniele Villa (1915-2011) es uno de los escultores más reconocidos de Sudáfrica. Nacido en Bérgamo (Lombardía, Italia), al estallar la Segunda Guerra Mundial fue destinado al Norte de África, donde fue herido y capturado. Entre 1942 y 1946 fue hecho prisionero de guerra e internado en el Campo de prisioneros de Zonderwater, dirigido por el Coronel H.F. Prinsloo, junto a otros 63.000 hombres.

 

En el Campo de prisioneros pudo continuar su vocación como escultor y realizó un busto en bronce del Coronel H.F. Prinsloo para el museo militar. Edoardo Daniele Villa se quedaría en Sudáfrica hasta su muerte, acaecida cuando contaba 95 años de edad. Sus primeros trabajos de cabezas y figuras convencionales dieron paso a una escultura abstracta muy estilizada, donde mezclaba sus orígenes italianos con la nueva cultura absorbida en África.

En una entrevista Edoardo Daniele Villa diría: "Después de ser prisionero de guerra en Sudáfrica, decidí quedarme y comenzar mi carrera debido a las oportunidades disponibles para los jóvenes, el 'espacio abierto' frente a la vida 'cerrada' de un continente. Todo en Europa sentí que se había hecho, cuestionado y agotado. Aquí, en África, sentí que tuve la oportunidad de explorar ... Si algo podría resumir mi preocupación fundamental en el arte, es la de lo humano y lo individual: la condición humana ... Los museos son maravillosos, pero la participación humana, la proximidad física y el compromiso táctil son más importantes".

Claramente influenciado por el cubismo de Pablo Picasso, pronto se sintió como pez en el agua con el Arte abstracto y el cubismo. Al bronce de sus primeros trabajos, le siguió durante la década de 1950 el acero cortado, con el que le gustaba experimentar para expresar su tema más recurrente: la Universalidad de la Humanidad.

En la década de 1960, junto a otros artistas como: Cecil Skotnes, Cecily Sash, Giuseppe Cattaneo y Sydney Kumalo, Edoardo Daniele Villa formó el grupo de artistas llamado "Amadlozi" que significa "antepasados" en Zulú. El escultor se involucraba de esta manera en las tradición escultórica de África y con este grupo buscaba popularizar la escultura africana tradicional.

Cecil Skotnes (1926 - 2009) fue un artista sudafricano miembro fundador junto Edoardo Daniele Villa del Grupo Amadlozi. Su trabajo principalmente está realizado en paneles de madera pintados donde se han realizado incisiones y se ha grabado la madera. Cecil Skotnes fue el primer artista africano que utilizó pigmentos de tierra y madera autóctona para construir sus obras visuales donde transmitía el pasado africano. Usaba la madera como una superficie para la pintura y los pigmentos.

El Monumento Settlers que se encuentra en Grahamstown estaba compuesto por 24 grandes paneles tallados en 1820 por Cecil Skotnes. Pero el artista no sólo trabajó la madera, también se encuentran obras de Cecil Skotnes realizadas a lápiz, tiza, acuarela, óleo, acrílico, cerámica e incluso tapiz. En el año 1989, Cecil Skotnes junto a Edoardo Daniele Villa participaron juntos en una exposición para celebrar el 25 aniversario del Museo de Arte de Pretoria.

En la ciudad de Johannesburgo pueden encontrarse esculturas de gran tamaño de Edoardo Daniele Villa, así como en Cape Town y en la Universidad de Pretoria donde se encuentra instalado en el interior de la Biblioteca Old Merensky, el Museo de Edoardo Villa. El Edoardo Villa Museum fue inaugurado en el año 1995 con 140 pequeñas esculturas y 10 grandes obras y actualmente es la colección más importante de esculturas del artista italiano.

El museo incluye también muchas maquetas de esculturas que Edoardo Daniele Villa creó mientras planeaba obras de arte públicas de gran envergadura como las que pueden verse en el césped del Campus de la Universidad de Pretoria. En el interior del Museo de Edoardo Villa también pueden verse esculturas de otros artistas como: Anton Van Wouw, Collen Maswenganyi, Lwandiso Njara y Jan van der Merwe.

Mientras que en el exterior, en los jardines que rodean el Campus de la Universidad de Pretoria, más de 40 obras de algunos artistas notables sudafricanos sirve de Museo al Aire Libre para las esculturas de: Noria Mabasa, Lucky Sibiya, Mike Edwards, Guy du Toit, Mary Steinbank, Fanie Eloff, Thijs Nel, Ike Nkoana, Andre Otto, Rhona Stern, Anton Smit, Coert Steynberg, Angus van Zyl Taylor, Isaac Seoka, Berco Wilsenach, Dorte Berner, Elly Holm, Danie de Jager y muchos otros más.

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Artículo escrito por Ana Isabel Escriche del equipo editorial Barnebys España.

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