El objetivo de la carrera espacial de Zambia consistía en mandar a la luna a 12 astronautas y 10 gatos. El responsable de la iniciativa, de su difusión y de la búsqueda de financiación corría a cargo de un profesor de secundaria zambiano llamado Edward Makuka. La ONU (Organización de las Naciones Unidas) denegó su apoyo y la ayuda necesaria para poner a un africano en órbita, nunca llegó.

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Cristina de Middel, una fotoperiodista y artista de Alicante imaginó la historia del programa espacial zambiano fallido y quiso ilustrar la odisea histórica de 1964 con la máxima veracidad y bajo su óptica artística. Así nació el libro de fotografías auto-publicado por Cristina de Middel: The Afronauts y que a través de AbeBooks.com estará disponible para su venta.

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En las notables imágenes del libro de Cristina de Middel, se retrata la heroica iniciativa de una forma particular de este episodio de la historia africana. Las fotografías muestran a los zambianos vestidos con trajes al estilo de Buck Rogers rodeados por la naturaleza y la magia de ese sueño espacial zambiano.

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Zambia un país rodeado de guerra, violencia, miseria, sequía y hambruna salía por fin con una imagen inesperada, exótica y excéntrica. Cristina de Middel investigó diferentes lugares, diseñó los trajes espaciales, diseñó los storyboards, para disipar la frontera que separa la realidad de la ficción.

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La idea de Cristina de Middel fue un éxito. Los coleccionistas de libros de fotografía peculiares, querían poseer una copia del libro The Afronauts. Martin Parr, fotógrafo británico y coleccionista de libros de fotografía, compraría 35 ejemplares de los 1000 que se editaron en 2012 y se agotaron a final del mismo año.

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La copia, disponible en AbeBooks.com, es una primera edición de 2012 firmada por Cristina de Middel. Su precio de salida es de 930 €.

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Artículo escrito por Ana Isabel Escriche del equipo editorial Barnebys España.

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