Albrecht Dürer: los selfies del Renacimiento

Albrecht Dürer está considerado el pintor alemán más importante del Renacimiento. Su talento ya fue reconocido y admirado durante su vida. Sin embargo, el artista de múltiples talentos se peleó con su posición como artista en su tierra natal y siempre buscó nuevas formas de dar a conocer su trabajo.

Albrecht Dürer: los selfies del Renacimiento
El hijo de un orfebre
Izquierda: ALBRECHT DÜRER. Retrato de Barbara Dürer, nacida Holper (1490/93). Imagen vía: Germanisches Nationalmuseum de Nuremberg

Derecha: ALBRECHT DÜRER. Retrato de Albrecht Dürer d.Ä. (1490). Imagen vía: Galería Uffizi de Florencia
Izquierda: ALBRECHT DÜRER. Retrato de Barbara Dürer, nacida Holper (1490/93). Imagen vía: Germanisches Nationalmuseum de Nuremberg Derecha: ALBRECHT DÜRER. Retrato de Albrecht Dürer d.Ä. (1490). Imagen vía: Galería Uffizi de Florencia

Albrecht Dürer nació el 21 de mayo de 1471 en Nuremberg (Alemania) como el tercero de los 18 hijos de Albrecht Dürer d.Ä. y su esposa Barbara Holper, de los cuales, sin embargo, solo tres hijos llegaron a la edad adulta. Albrecht Dürer padre procedía de una familia de orfebres húngara y se estableció en Nuremberg en 1455, donde, trece años más tarde, pudo adquirir la ciudadanía y casarse con la hija de su ex-jefe. En 1468 recibió los derechos de maestro de la ciudad.

ALBRECHT DÜRER. Autorretrato con trece años (1484). Imagen vía: The Albertina Museum de Viena
ALBRECHT DÜRER. Autorretrato con trece años (1484). Imagen vía: The Albertina Museum de Viena

El padre de Albrecht Dürer tenía la carrera de orfebre en mente para su hijo, por lo que el pintor aprendió con 13 años el oficio en el taller de su padre. Su talento para dibujar ya era notable en ese momento y está bien documentado por el autorretrato creado en 1484 con una pluma de plata.

ALBRECHT DÜRER. Autorretrato con Eryngium (1493). Imagen vía: Museo del Louvre de París
ALBRECHT DÜRER. Autorretrato con Eryngium (1493). Imagen vía: Museo del Louvre de París

Para promover el talento de Albrecht, su padre lo entregó en 1486 como aprendiz al pintor Michael Wolgemut, donde se sentaron las bases de la carrera posterior de Dürer como diseñador gráfico. En 1490 viajó durante 4 años por el Alto Rin; desde Colmar, Basilea a Estrasburgo. En 1493, entonces Dürer tiene 22 años de edad, realizaría el autorretrato con la planta de cardo en su mano. Aunque se ha interpretado como símbolo de la Pasión de Cristo, también se cree que era una indicación del inminente matrimonio de Dürer que su padre había dispuesto durante su ausencia.

Agnes Dürer
Dos de los dibujos que Albrecht Dürer realizó a Agnes. Izquierda: "Mein Agnes" (1494). Derecha: Agnes en traje holandés (1521)
Dos de los dibujos que Albrecht Dürer realizó a Agnes. Izquierda: "Mein Agnes" (1494). Derecha: Agnes en traje holandés (1521)

La boda con Agnes Frey (1475-1539) el 7 de julio de 1494 significó un cierto ascenso social para el hijo de un inmigrante, ya que la madre de la novia provenía de una distinguida familia patricia. Cómo fue el matrimonio convenido entre Agnes y Albrecht es difícil de saber. De vez en cuando parece que hubo conflictos y el matrimonio se mantuvo sin hijos. Sin embargo, Agnes fue repetidamente el tema principal de la obra de Dürer. Además, lo apoyó en los negocios y lo acompañó entre 1520 y 1521 de viaje a los Países Bajos.

ALBRECHT DÜRER. Detalle del Autorretrato con traje de piel (c. 1500) donde puede verse su monograma "AD". Imagen vía: Alte Pinakothek de Múnich
ALBRECHT DÜRER. Detalle del Autorretrato con traje de piel (c. 1500) donde puede verse su monograma "AD". Imagen vía: Alte Pinakothek de Múnich

A pesar de su reciente matrimonio, Albrecht Dürer cruzó los Alpes entre 1494 y 1495 y visitó Innsbruck, Trento y Arco. Si llegó a Venecia durante esta estancia en Italia es controvertido. Sin embargo, el viaje le ofreció una primera mirada "in situ" a la escena artística del norte de Italia, que lo impresionó y se convirtió en su nuevo auto-concepto.

ALBRECHT DÜRER. Autorretrato con paisaje (1498). Imagen vía: Museo del Prado de Madrid
ALBRECHT DÜRER. Autorretrato con paisaje (1498). Imagen vía: Museo del Prado de Madrid

Esto se manifestó tres años después de su regreso a su ciudad natal de Nuremberg con otro autorretrato. Dürer se mostró allí con ropas muy elegantes. Se presentó como un hombre humanista y educado, cuya profesión lo elevaba por encima del nivel artesanal habitual. Como fondo, eligió un fondo de montaña, que había capturado con sus acuarelas y dibujos en su viaje, en el que los picos de los Alpes le habían impresionado.

Primeros éxitos y nuevas formas
ALBRECHT DÜRER. "Las cuatro brujas" (1497). Imagen vía: National Gallery of Art de Washington
ALBRECHT DÜRER. "Las cuatro brujas" (1497). Imagen vía: National Gallery of Art de Washington

El año 1497, cuando comenzó a trabajar en su autorretrato, fue muy significativo, ya que gracias al cuadro logró algunos encargos. Aunque para el experto orfebre de su progenitor, el tallado en madera y, sobre todo el grabado en placa de cobre, eran más importantes que la pintura. Uno de los primeros trabajos que realizaron juntos fueron 15 grabados en madera "La revelación secreta" de 1498, en el que el nivel de detalle fue insuperable.

El grabado en madera "Rhinocerus" de 1515 es una de las obras más famosas de Albrecht Dürer
El grabado en madera "Rhinocerus" de 1515 es una de las obras más famosas de Albrecht Dürer

El dominio de Dürer en el campo gráfico significó que los grabados que anteriormente solo servían como ilustraciones de libros, tenían un valor independiente. Además, de que aquellos grabados podían contribuir a su reputación y a mejorar su situación económica. Porque tenían una ventaja sobre la pintura: que se podían hacer y vender repetidamente. Aunque algunos artistas italianos ya habían tenido esta idea antes que él, éstas se limitaban a reproducir sus obras pintadas. Albrecht Dürer fue un paso más allá y creó sus propias obras gráficas. Su esposa Agnes demostró ser una gran aliada: vendiendo las impresiones en el mercado semanal de Nuremberg o llevándolas a las ferias.

ALBRECHT DÜRER. Retrato del emperador Maximiliano I (1519). Imagen vía: Kunsthistorisches Museum de Viena
ALBRECHT DÜRER. Retrato del emperador Maximiliano I (1519). Imagen vía: Kunsthistorisches Museum de Viena

Sin embargo, los procesos de impresión no solo tenían ventajas también tenían desventajas: eran fáciles de falsificar. Para protegerse de esto, Dürer obtuvo una licencia del Emperador Maximiliano I, quien desde 1510 fue su cliente habitual. El documento no solo protegía el trabajo de Dürer contra el plagio, sino también su monograma típico "AD", con el que firmaba su obra.

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