ALBERT BIERSTADT. "Valley of the Yosemite". Óleo sobre cartón (1864) ALBERT BIERSTADT. "Valley of the Yosemite". Óleo sobre cartón (1864)

Ningún otro artista ha capturado los paisajes de Estados Unidos tan majestuosa o dramáticamente como Albert Bierstadt. Su trabajo se popularizó a finales de la década de 1860 y hasta la década de 1870, cuando terminó la Guerra Civil y se inició la industrialización. A medida que el paisaje del país cambiaba, el trabajo de Bierstadt mostraba las escenas más románticas y arrolladoras de Norteamérica, desde picos montañosos escarpados hasta calas vírgenes bordeadas de pinos.

Albert Bierstadt (1870) Albert Bierstadt (1870)

Albert Bierstadt nació el 7 de enero de 1830 en Solingen, originalmente Prusia y ahora parte de Alemania, pero creció en la ciudad ballenera de New Bedford (Massachusetts). Siempre tuvo afición por el arte, desde una edad muy temprana y se inspiró en los paisajes costeros cerca de su hogar. Cuando tenía 23 años, regresó a Europa y estudió en la Academia de Dusseldorf, donde aprendió las técnicas de pintura al aire libre, llenas de detalles y grandes paisajes. A su regreso a Massachusetts cuatro años más tarde, se convirtió en profesor de arte y pintor a tiempo completo.

ALBERT BIERSTADT. "Gosnold at Cuttyhunk". Óleo sobre lienzo (1858) ALBERT BIERSTADT. "Gosnold at Cuttyhunk". Óleo sobre lienzo (1858)

Se unió a la Escuela del río Hudson, formado por un grupo de pintores con sede en el Valle de Hudson, en Nueva York, que representaba escenas pastoriles idílicas del paisaje natural. Deseando escenas más dramáticas, viajó hacia el oeste a fines de la década de 1850 y la década de 1860 y sus pinturas realmente mostraron una gran parte del país a los estadounidenses.

ALBERT BIERSTADT. "The Rocky Mountains, Lander's Peak". Óleo sobre lienzo (1863) ALBERT BIERSTADT. "The Rocky Mountains, Lander's Peak". Óleo sobre lienzo (1863)

Estos vastos paisajes le valieron elogios, incluida la elección para la Academia Nacional de Diseño y múltiples exposiciones. En 1865, vendió "The Rocky Mountains, Lander's Peak" por 25.000 dólares (más de 265.000 euros de hoy en día). Su renombre se extendió hasta Europa y expuso varias obras en Londres de forma privada a la Reina Victoria.

ALBERT BIERSTADT. Paisaje de las montañas rocosas. Óleo sobre lienzo (1870) ALBERT BIERSTADT. Paisaje de las montañas rocosas. Óleo sobre lienzo (1870)

Las obras de Albert Bierstadt inspiraban el interés por viajar al oeste americano y Bierstadt fue invitado a menudo a realizar exposiciones desde el valle de Yosemite al Gran Cañón. En sus exposiciones durante los años 1860 y 1870 se exhibieron lugares como las Montañas de Sierra Nevada, las Montañas Rocosas, el Parque Nacional de Yosemite, el Lago Tahoe, así como la costa de Nueva Inglaterra y los Alpes suizos.

ALBERT BIERSTADT. "The Golden Gate". Óleo sobre lienzo (1900) ALBERT BIERSTADT. "The Golden Gate". Óleo sobre lienzo (1900)

Después de que su esposa enfermara en 1876, Bierstadt se mudó a las Bahamas con ella durante casi 20 años. Todavía viajaba para realizar exposiciones de pintura, pero su trabajo comenzó a declinar en popularidad. Fue criticado por la naturaleza cada vez más dramática de sus paisajes, especialmente los efectos de luz y los colores exagerados. Murió el 18 de febrero de 1902, dejando atrás una prolífica obra de cientos de pinturas del paisaje de Norteamérica.

ALBERT BIERSTADT. "Among the Sierra Nevada, California". Óleo sobre lienzo (1868) ALBERT BIERSTADT. "Among the Sierra Nevada, California". Óleo sobre lienzo (1868)

No fue hasta finales del siglo XX cuando revivió el interés por su trabajo, y hoy en día las pinturas de Bierstadt se encuentran en algunos de los lugares más destacados del mundo, como la Casa Blanca, el Museo Smithsonian de Arte Americano, The Met y la National Gallery. Es célebre por sus grandiosas representaciones del oeste americano, que capturan una visión romántica de la gran belleza natural del país aún sin industrializar. En un momento en que viajar por el oeste americano no estaba disponible para el público en general, Bierstadt inspiró a los estadounidenses con la diversidad y majestuosidad de su enorme patria.

ALBERT BIERSTADT. "Indians Spear Fishing". Óleo sobre lienzo (1862) ALBERT BIERSTADT. "Indians Spear Fishing". Óleo sobre lienzo (1862)

La obra más cara de Albert Bierstadt vendida hasta la fecha es el óleo sobre lienzo "Indians Spear Fishing" pintado en 1862 y vendido en 2008 por Christie’s por 6.620.000 de euros.

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