Benjamín Palencia (1894-1980) España

Benjamín Palencia fue un pintor español, fundador de la Escuela de Vallecas junto al escultor Alberto Sánchez. Vivió en Barrax hasta que en 1909, con 15 años, fue a Madrid acompañando a Rafael Gómez Egóñez, durante muchos años su tutor y protector. En la capital, asiste a clases de Elías Tormo y copia a Velázquez y El Greco en el Prado, y en 1920 participa en el Primer Salón de Otoño madrileño donde conoce a Juan Ramón Jiménez: este encuentro dará ocasión a posteriores colaboraciones entre ambos. Frecuenta también la Residencia de Estudiantes donde conoce a Francisco Bores y a Salvador Dalí con los que acude a la Academia Libre fundada por Julio Moisés.

En 1926, viaja por primera vez a París, y frecuentará la capital francesa hasta 1928, llegando a conocer a Picasso y Miró. A su regreso a Madrid, expone la obra de ese periodo en el Palacio de Bibliotecas y Museos de la capital española, con el apoyo y respaldo de Rafael Alberti y José Bergamín. En 1930, viaja a Italia y comienza a colaborar en La Barraca de Federico García Lorca. En 1932 hizo su tercera muestra individual en el mencionado Palacio de Bibliotecas y Museos. Un año después, su exposición en la galería parisina de Pierre Loeb despierta la admiración de Braque y Picasso y le “abre las puertas” del surrealismo francés: André Breton, Louis Aragon, y Benjamin Péret.
Durante la Guerra Civil, Palencia se refugia en su estudio madrileño y en la pintura de paisajes, abandonando progresivamente la experimentación.

De su obra se contabilizan 600 óleos y 10.000 dibujos: atraído inicialmente por el surrealismo con rasgos del cubismo que son claves en la esquematización de sus paisajes, lo más representativo de su obra.

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